Espagne : 22.000 participants à la "Tomatina", traditionnel combat de... tomates !

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160 tonnes de tomates ont été utilisées dans la bataille.
160 tonnes de tomates ont été utilisées dans la bataille. © JAIME REINA / AFP
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Sous haute surveillance après les attentats en Catalogne, la bataille de tomates géante de Buñol a nécessité près de 160 tonnes de "munitions".
EN IMAGES

Des milliers de personnes se sont battues à coups de tomates mercredi lors de la fameuse "Tomatina", à Buñol dans l'est de l'Espagne, sous une surveillance renforcée deux semaines après les attentats en Catalogne. Un total de 740 policiers, pompiers et secouristes, soit environ 5% de plus que l'année dernière, ont veillé sur la bataille, selon la mairie de cette commune à quelques kilomètres de Valence.

160 tonnes de tomates. Des voitures de police s'étaient postées à l'entrée des rues étroites, empêchant tout véhicule de s'introduire dans la masse des milliers de fêtards venus se jeter des tomates à la figure pendant une heure. "Le dispositif a été renforcé et adapté après les attentats" qui ont causé la mort de 16 personnes à Barcelone et Cambrils, a déclaré devant des journalistes Juan Carlos Moragues, préfet de la région de Valence.

Les touristes se pressent pour se lancer des tomates © BIEL ALINO / AFP

Le coup d'envoi de la fête, qui célèbre son 72ème anniversaire et revendique le titre de "plus grande bataille de nourriture au monde", a été donné à 11 heures locales. Pendant une heure, les participants, pour la plupart vêtus d'un simple maillot de bain et de lunettes de natation, se sont envoyé des tomates à la figure, se vautrant dans une épaisse couche de pulpe rouge. Des camions ont livré près de 160 tonnes de "munitions" aux quelque 22.000 participants, dont deux tiers d'étrangers.

Attraction touristique. La commune d'environ 10.000 habitants limite depuis quelques années l'affluence à cette fête qui attire des touristes du monde entier, notamment britanniques, japonais et américains. La participation à la fête, déclarée d'intérêt touristique national depuis 2002, est payante - dix euros minimum - pour les touristes, et gratuite pour les résidents de Buñol, afin de limiter le nombre de participants. La première Tomatina a eu lieu en 1945 : une rixe entre habitants lors de la fête du village aurait dégénéré en bataille de tomates sur l'étal d'un marchand de légumes.

22.000 personnes ont participé à la 72ème édition. © JAIME REINA / AFP