Diesel : des constructeurs allemands accusés de tests sur des singes et des humains

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Plusieurs constructeurs allemands auraient effectué des tests sur des singes et sur plus d'une vingtaine d'humains.

Nouvelle polémique pour les constructeurs automobiles adeptes du diesel. Deux ans après le Dieselgate, les marques allemandes Volkswagen, Daimler et BMW devaient affronter lundi des informations de presse sur des tests d'émissions de gaz diesel effectués sur des singes mais aussi des humains, une membre du gouvernement dénonçant de son côté un "scandale".

Bosch également incriminé. Dès samedi, Volkswagen avait indiqué prendre "clairement ses distances avec toute forme de maltraitance d'animaux", après la révélation par le New York Times de tests menés sur des singes pour le compte des trois constructeurs ainsi que de l'équipementier allemand Bosch. Ces expériences avaient été conduites en 2014 sur le sol américain par un organisme spécialisé dans la santé dans le secteur du transport, l'UEGT, fondé par les quatre groupes.

La ministre de l'Environnement "écoeurée". Mais l'affaire a pris une nouvelle dimension lundi, le quotidien allemand Süddeutsche Zeitung affirmant que des tests sur les effets de l'inhalation d'oxydes d'azote (NOx) avaient également été effectués sur environ 25 êtres humains en bonne santé. "Je suis écœurée d'apprendre les révélations sur les tests d'émissions concernant les humains et les singes", a déclaré la ministre allemande de l'Environnement, Barbara Hendricks. "Il est bon, et c'est le moins qu'on puisse attendre, que les constructeurs automobiles allemands aient pris leurs distances avec ces tests et se soient excusés" mais "les dessous de ce scandale doivent être rapidement mis au jour", a ajouté la ministre.

Les constructeurs réagissent. "Nous prenons nos distances expressément avec l'étude et avec l'EUGT", a réagi lundi un porte-parole de Daimler. "Nous sommes consternés par l'ampleur des études et leur mise en oeuvre", a-t-il ajouté, affirmant que sa filiale Mercedes-Benz "condamne les expériences dans les termes les plus forts". BMW, également sollicité, n'avait pas encore réagi en matinée.