Voitures en feu : Séoul inflige 10 millions de dollars d'amende à BMW

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Le ministère va aussi demander au parquet d'enquêter sur les accusations qui visent le constructeur allemand. © JACQUES DEMARTHON / AFP
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La Corée du Sud a annoncé lundi qu'elle infligeait à BMW une amende de 8,4 millions d'euros pour avoir pris du retard dans le rappel de véhicules qui prenaient feu. 

La Corée du Sud a annoncé lundi qu'elle infligerait des amendes de près de 10 millions de dollars (8,4 millions d'euros) au constructeur allemand BMW, accusé de traîner les pieds dans le rappel de véhicules dotés de moteurs défectueux après une série d'incendies.

40 cas d'incendies de voiture. Des images de BMW en feu ont fait la une en Corée du Sud cet été, la presse locale faisant état de plus de 40 cas. Des parkings refusent d'accueillir les voitures du constructeur allemand de peur qu'elles ne prennent feu. BMW a rappelé plus de 170.000 véhicules en Corée du Sud en raison d'un problème dans le circuit de refroidissement des gaz d'échappement, résultant dans certains cas dans des incendies de moteur. Le constructeur avait annoncé en août le rappel de 480.000 véhicules Europe et certains pays asiatiques, dont la Corée du Sud, avant d'élargir deux mois plus tard ce rappel à un million de voitures supplémentaires.

Une équipe spéciale de BMW dès 2015. "BMW a annoncé précédemment qu'il n'avait eut connaissance du lien entre le circuit de refroidissement défectueux et les incendies que le 20 juillet", a dit le ministère sud-coréen des Transports dans un communiqué. "Mais nous découvrons que le siège allemand de BMW avait déjà constitué en octobre 2015 une équipe spéciale chargée de remédier au problème de circuit de refroidissement". Le ministère, qui annonce ainsi les conclusions de cinq mois d'enquête menée conjointement avec des experts privés, accuse également le constructeur d'avoir mentionné le problème dans des documents internes depuis 2017.

Un problème pris en charge avec du retard. Le ministère va donc infliger à BMW une amende de 11,2 milliards de wons (8,4 millions d'euros) et va demander au parquet d'enquêter sur ses accusations selon lesquelles l'allemand a reconnu le problème avec retard et traîné à rappeler les véhicules. En Corée du Sud, six voitures importées sur 10 le sont d'Allemagne. BMW a vendu près de 39.000 véhicules au premier semestre, d'après l'Association automobile coréenne des importateurs et distributeurs.