Transat Jacques-Vabre : Pavant et Bestaven bloqués par la grève à l'entrée du Havre

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Les skippers Kito de Pavant et Yannick Bestaven ont été immobilisés à l'entrée du port du Havre.
Les skippers Kito de Pavant et Yannick Bestaven ont été immobilisés à l'entrée du port du Havre.
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"J'avais déjà connu des départs de course perturbés par des pêcheurs en colère, mais ça, c'est une première", a confié Kito de Pavant.

Les skippers Kito de Pavant et Yannick Bestaven, qui s'élanceront prochainement ensemble dans la Transat Jacques-Vabre à bord de Bastide Otio, ont été immobilisés jeudi à l'entrée du port du Havre en raison du mouvement de grève des éclusiers contre la réforme du Code du travail, ont-ils dit à l'AFP.

"C'est une première". "J'avais déjà connu des départs de course perturbés par des pêcheurs en colère, mais ça, c'est une première. Ils (les éclusiers, ndlr) doivent avoir de bonnes raisons de faire grève", a confié Kito de Pavant après avoir trouvé une solution provisoire d'amarrage grâce aux organisateurs de la Transat Jacques-Vabre. "On nous a trouvé une petite place à côté des remorqueurs. L'image de notre bateau de course au milieu de ces gros remorqueurs est d'ailleurs assez cocasse", a-t-il ajouté.

Une série de mésaventures. Alors que Bastide Otio devrait pouvoir rejoindre vendredi le bassin Paul-Vatine, où stationneront jusqu'au départ les 39 bateaux engagés cette année dans la transatlantique, ce contretemps est la dernière d'une série de mésaventures pour ses deux skippers. Parti de Port-Camargue, dans le Gard, le 7 octobre pour rallier Le Havre, le duo a d'abord été approché au large des côtes marocaines par des hommes "aux airs de bandits de grand chemin", à bord d'un gros zodiac noir, avant de devoir successivement composer avec l'ouragan Ophelia et la pétole. 

Réputation de "chat noir". Kito de Pavant, qui commence à avoir une réputation de "chat noir" dans le milieu de la voile, qualifie ces incidents d'"aléas des longs convoyages comme le nôtre". Le navigateur de 56 ans a été contraint à l'abandon lors des trois dernières éditions du Vendée Globe après avoir tour à tour démâté en 2008, percuté un chalutier en 2012 et heurté un cachalot en 2016. La Transat Jacques-Vabre, mythique course transatlantique à la voile en duo, disputée tous les deux ans, partira du Havre le 5 novembre, pour sa 13e édition, à destination de Salvador de Bahia, au Brésil.