Richard Virenque : "Julian Alaphilippe, c'est le feu d'artifice !"

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© Philippe LOPEZ/AFP
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Ce dimanche, Julian Alaphilippe devrait acter sa victoire dans le classement du Grand Prix de la montagne. Une performance saluée par Richard Virenque, septuple vainqueur du Maillot à pois.
TOUR DE FRANCE

Entre eux, c'est une histoire de pois. De Maillot à pois plus précisément. Samedi, dans Le Club Tour sur Europe 1, Richard Virenque, septuple vainqueur du prestigieux maillot distinctif, a tenu à saluer le parcours de celui qui devrait, sauf accident, terminer le Tour ce dimanche en restant premier au classement de la montagne.

"Il gagne deux étapes de montagne, le maillot à pois. Julian Alaphilippe, c'est le feu d'artifice", s'enthousiasme l'ancien coureur.

"Julian n'y croyait pas". Et si le coureur de la Quick-Step semble ne toujours pas revenir de ses exploits, Richard Virenque le voyait déjà avec en rouge en blanc depuis plusieurs mois. "J'ai beaucoup parlé avec Julian cet hiver", explique-t-il. "Je lui ai dit : 'Écoute, je crois qu'il faut que tu commences à penser au maillot à pois parce que c'est un maillot qui pourrait te convenir'. "Il n'y croyait pas vraiment", se souvient l'ancien champion. "Puis au fil des entraînements, il a tapé au bon moment, quand il fallait."

"C'est beau à voir !" Ce parcours ne peut que rappeler de très bons souvenirs à Richard Virenque. "Je l'ai déjà vécu l'année passée avec Warren Barguil", sourit Richard Virenque. "De voir un Français briller avec un maillot à pois, j'avais l'impression que c'était un peu moi qui le faisait il y a quinze ans". "C'est beau à voir", assure-t-il.

Tellement beau que l'ancien coureur cycliste a eu envie de conserver un petit souvenir de ce Tour… Et quoi de mieux qu'un maillot à pois ? Vendredi, Richard Virenque a demandé à Julian Alaphilippe de lui dédicacer l'un des siens. "J'ai été coureur mais je ne le suis plus", assume Richard Virenque. "Je suis passé de l'autre côté. Recevoir un maillot à pois signé d'un champion comme Alaphilippe, ça me fait super plaisir !" Comme un vrai fan !

 

Europe 1
Par Pauline Darvey