Open d'Australie : Murray perd un combat en cinq sets pour sa dernière à Melbourne

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Andy Murray a été acclamé par le public de Melbourne, lundi.
Andy Murray a été acclamé par le public de Melbourne, lundi. © SAEED KHAN / AFP
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L'Écossais, qui a annoncé sa fin de carrière imminente en raison de douleurs récurrentes à la hanche, a cédé au premier tour après quatre heures de jeu et cinq sets (6-4, 6-4, 6-7[5], 6-7[4], 6-2) face à l'Espagnol Roberto Bautista.

Le Britannique Andy Murray, qui dispute son dernier Open d'Australie après avoir annoncé vendredi sa fin de carrière imminente, terrassé par sa hanche droite, a plié dès le premier tour au bout d'un épatant combat en cinq sets (6-4, 6-4, 6-7[5], 6-7[4], 6-2) et plus de quatre heures face à l'Espagnol Roberto Bautista (23e), lundi à Melbourne.

Ce match pourrait être le dernier de la carrière de l'ex-n°1 mondial, tombé au-delà de la 200e place. L’Écossais de 31 ans, triple lauréat en Grand Chelem, nourrit l'espoir de tenir jusqu'à l'été pour participer une dernière fois à Wimbledon. "C'est l'endroit où j'aimerais arrêter de jouer mais je ne suis pas certain d'en être capable", a-t-il déclaré vendredi en conférence de presse.

Le magnifique hommage du public. Impatient de lui rendre hommage, le public de la Melbourne Arena n'a pas attendu la fin de la rencontre et s'est manifesté dès 5 jeux à 1 pour le gratifier d'une émouvante ovation, qui a fait briller les yeux de sa mère Judy en tribunes. "C'était incroyable, j'ai adoré joué ici au fil des années, si c'était mon dernier match, c'était une manière extraordinaire de finir, a déclaré l’Écossais, la voix gagnée par l'émotion. "J'ai donné tout ce que j'avais, il ne me reste rien."

Depuis que Murray a achevé 2016 sur le trône du tennis mondial au prix d'efforts considérables, sa hanche droite l'a tourmenté au point qu'il n'a plus été que l'ombre de lui-même. En 2017, il a mis un terme à sa saison après son élimination en quarts de finale de Wimbledon. Opéré en janvier dernier, son absence s'est finalement étirée quasiment à un an, jusqu'à la tournée sur herbe. Mais de nouveau écourtée fin octobre, sa saison 2018 s'est résumée à six tournois.

Triple vainqueur en Grand Chelem. En remportant trois trophées en Grand Chelem (US Open 2012, Wimbledon 2013 et 2016) et 45 titres au total (dont 15 Masters 1000) en pleine ère des géants Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic, Murray a réussi le tour de force de se faire une place au sein du "Big Four". A Wimbledon en 2013, il est devenu le premier Britannique vainqueur du tournoi anglais depuis 77 ans. Puis le premier Britannique n°1 mondial trois ans plus tard. Il est aussi le seul joueur double champion olympique (2012 et 2016).

Federer qualifié en moins de deux heures. Roger Federer, double tenant du titre, s'est tranquillement qualifié pour le deuxième tour aux dépens de l'Ouzbek Denis Istomin (99e) 6-3, 6-4, 6-4 en moins de deux heures, lundi à Melbourne. Il sera opposé au Britannique Daniel Evans, issu des qualifications, pour une place au troisième tour.