Mondial 2018 - Qualifications : le Mexique qualifié, les États-Unis à l'arrêt

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Le Mexique est le cinquième pays qualifié pour le mondial 2018. © AFP
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Le Mexique est le cinquième pays qualifié pour la Coupe du monde de football après le Brésil, l'Iran, le Japon et la Russie. Les Etats-Unis devront, eux, disputer un match crucial. 

Le Mexique a décroché vendredi son billet pour le Mondial-2018 après une victoire étriquée dans son monumental stade Atzeca face au Panama (1-0), tandis que les Etats-Unis ont subi un inquiétant camouflet à domicile face au Costa Rica (2-0). Le Mexique a ainsi rejoint parmi les qualifiés pour la prochaine Coupe du monde le Brésil, l'Iran, le Japon et le pays-hôte, la Russie.

Septième mondial d'affilée pour le Mexique. Il a fallu attendre la 53ème minute et la tête victorieuse de l'ailier du PSV Eindhoven Hirving "Chucky" Lozano, qui a repris un centre parfait de Jesus Corona, pour que "El Tri" valide définitivement son ticket pour le Mondial. Avec 17 points, les joueurs de Juan Carlos Osorio sont désormais assurés de finir à l'une des trois premières places, directement qualificatives, du 5ème tour de la zone Concacaf. La sélection mexicaine participera à sa 16ème phase finale de Coupe du Monde. Il s'agira de sa septième participation consécutive à une phase finale d'une Coupe du monde.

Un résultat "décevant" pour les Etats-Unis. Alors qu'ils avaient tenu en échec le Mexique à Mexico (1-1) en juin dernier, les Etats-Unis sont, eux, tombés de très haut. Un mois après son sacre en Gold Cup, "Team USA" s'est fait surprendre à Harrison, dans le New Jersey, par une équipe du Costa Rica solide défensivement et opportuniste, qui s'est imposé grâce au doublé de son attaquant Marco Urena, auteur d'un but à chaque mi-temps. "Nous allons prendre une journée pour réfléchir et préparer un plan, a déclaré Arena. Mais c'est clair que ne pas marquer de points ce soir est très décevant."

Avant cette septième journée, les Américains pointaient à la 3ème place avec 8 points. Ils ont conservé leur 3ème place, mais ils sont désormais à égalité de points avec le Honduras, vainqueur (2-1) à Couva de Trinité-et-Tobago. Les États-Unis et le Honduras s'affronteront mardi à San Pedro Sula dans un match qui s'annonce crucial.

Classement

1. Mexique (17 points) 
2. Costa Rica (14 points) 
3. Etats-Unis (8 points) 
4. Honduras (8 points) 
5. Panama (7 points)  
6. Trinité-et-Tobago (3 points) 

NDLR: les trois premiers sont qualifiés pour le Mondial-2018, le quatrième participera à un barrage aller-retour contre le cinquième des qualifications de la zone Asie.