Toulon plus ambitieux que jamais

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Toujours invaincu en Top 14, après un nul et deux victoires, le Rugby club toulonnais aura fort à faire mercredi à l'occasion de la 4e journée. Les Varois se préparent en effet à accueillir l'une des grosses écuries du championnat, Clermont, actuel leader du classement. Devant leur fidèle public de Mayol, Jonny Wilikinson et ses coéquipiers veulent frapper fort.

Toujours invaincu en Top 14, après un nul et deux victoires, le Rugby club toulonnais aura fort à faire mercredi à l'occasion de la 4e journée. Les Varois se préparent en effet à accueillir l'une des grosses écuries du championnat, Clermont, actuel leader du classement. Devant leur fidèle public de Mayol, Jonny Wilikinson et ses coéquipiers veulent frapper fort.Troisième du Top 14 après trois journées, le RC Toulon a réussi son début de championnat. Auteur d'un nul en ouverture face au Stade Français (22-22), les joueurs de Philippe Saint-André se sont par la suite imposés face à deux promus le Racing-Métro 92 (27-13) et Albi (15-9). Des résultats qui peuvent permettre aux joueurs de la Rade de viser haut, même s'ils doivent encore progresser dans leur jeu et franchir un palier.La réception de Clermont, finaliste malheureux ces trois dernières années et actuel leader, leur offre une formidable occasion d'étrenner leur nouveau statut de grosse écurie du Top 14. Les pensionnaires de Mayol comptent sur la détermination de leur capitaine sud-africain Joe Van Niekerk et sur la botte de leur star Jonny Wilkinson, déjà meilleur marqueur du championnat avec 43 points (12 pénalités, 1 drop, 2 transformations), pour mettre la pression sur le club auvergnat, qui alignera un XV largement rajeunie en raison de nombreuses blessures: Benoît Baby, Julien Malzieu, Julien Bonnaire, Marius Joubert, Martin Scelzo, Jason White, Alexandre Lapandry... Thomas Domingo et Jamie Cudmore sont de leur côté incertains.Emmanuelli et Clermont retrouvent ClermontPhilippe Saint-André pourra en revanche compter sur un effectif quasiment au complet avec notamment les retours de deux anciens cadres de la formation clermontoise, le pilier Laurent Emmanuelli et le demi de mêlée Pierre Mignoni. A noter également, les premières apparitions dans le groupe cette saison du deuxième ligne argentin Esteban lozada et du pilier irlandais Tim Ryan, arrivé cet été sur la Rade. Outre le choc entre le RCT et l'ASM, la 4e journée du Top 14, disputée entièrement mercredi, réserve d'autres belles affiches. Battu sur la pelouse de Perpignan lors de la dernière journée (15-17), le Stade Toulousain tentera de se relancer à domicile face à Bayonne, qui s'est incliné lors de ces deux premières rencontres à l'extérieur. De leur côté, les Catalans affrontent Brive, pour leur deuxième rencontre d'affilée à Aimé-Giral. Enfin, le Stade Français et Biarritz, auteurs d'un début de saison mitigé, tenteront de passer la vitesse supérieure face à Montauban et Montpellier.

Europe 1
Par Rédaction Europe1.fr