Insuffisance cardiaque : une maladie insuffisamment connue

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(Photo d'illustration). © PIERRE ANDRIEU / AFP
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Selon une étude, deux tiers des personnes qui avaient des signes d'insuffisance cardiaque n'ont pas consulté de cardiologue dans les douze derniers mois.

L'insuffisance cardiaque qui entraîne chaque année 200.000 hospitalisations et 73.000 décès, est une maladie chronique méconnue du public alors qu'elle touche plus d'un million de personnes en France, selon la Société française de cardiologie. Quatre symptômes doivent alerter, souligne mardi le Groupe insuffisance cardiaque et cardiomyopathies (Gicc) de la Société française de cardiologie. 

Il s'agit d'essoufflement à l'effort et/ou survenant en position allongée, d'une prise de poids importante et rapide, avec des oedèmes des membres inférieurs avec jambes et pieds gonflés, et d'une fatigue importante limitant l'activité quotidienne. S'ils sont associés et de survenue récente, ces signes résumés par l'acronyme "Epof" sont particulièrement évocateurs d'une insuffisance cardiaque.

Trop peu de consultations. Pourtant d'après l'étude réalisée entre avril et mai par le Gicc auprès d'un échantillon représentatif de près de 5.000 adultes, deux tiers des personnes qui avaient ces quatre signes d'insuffisance cardiaque n'ont pas consulté de cardiologue dans les douze derniers mois. Une preuve que ces symptômes ne sont pas reconnus comme signes de cette pathologie cardiaque marquée par l'incapacité du cœur à assurer le débit sanguin nécessaire aux besoins de l'organisme, relèvent ces spécialistes.

Ce manque de connaissance des symptômes de l'insuffisance cardiaque au sein du grand public entraîne un retard incontestable au diagnostic et dans la prise en charge des malades, s'alarme Thibaud Damy, professeur de cardiologie à l'hôpital Henri Mondor à Créteil et président du Gicc. Ces spécialistes entendent donc développer l'information sur cette maladie et lui dédient un site (www.giccardio.fr) qui ouvrira le 15 septembre à destination du public, des patients et des professionnels, tandis que le site de l'Association SIC (pour Soutien à l'Insuffisance Cardiaque) créée par Philippe Muller et Valérie Jourdain Müller, tous deux atteints, vient d'ouvrir (www.sic-asso.org).