Guadeloupe : Hulot veut un ramassage des algues sargasses en moins de 48h

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Les sargasses, ici en Martinique, sont des algues brunes nauséabondes qui polluent les rivages. © PATRICE COPPEE / AFP
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Nicolas Hulot s'est engagé mardi à faire nettoyer les rives françaises des Caraïbes polluées par les sargasses, et à présenter bientôt un "plan de lutte nationale". 

Le ministre de la Transition écologique Nicolas Hulot, arrivé dimanche en Guadeloupe avec la ministre des Outre-mer Annick Girardin, veut un ramassage des sargasses, ces algues brunes nauséabondes qui polluent les rivages, "en moins de 48 heures". "L'urgence est d'organiser le ramassage en moins de 48 heures quand les algues s'échouent sur nos côtes", a déclaré le ministre, qui s'est rendu à Petit-Bourg, une commune envahie par les algues qui polluent plages et air de l'île, empoisonnant la vie des habitants, avec un sérieux impact sur la situation économique.

Quatre mois de crise. Depuis février, ces algues brunes, dont l'origine reste incertaine, arrivent en masse sur les côtes de Guadeloupe, Martinique, Saint-Martin, et même de Guyane. Elles s'amoncellent sur les rivages, salissent plages et ports, bloquent parfois l'accès des bateaux, mais surtout dégagent, en séchant, de l'hydrogène sulfuré et de l'ammoniac, qui peuvent provoquer maux de tête, nausées et vomissements. Les ministres ont été critiqués sur leur venue tardive, notamment par la présidente du Conseil départemental, Josette Borel Lincertin, lors d'une réunion de travail avec les élus locaux : "Vous n'empêcherez personne ici de penser que si un tel désastre avait eu lieu sur les côtes bretonnes ou méditerranéennes, vous n'auriez certainement pas attendu quatre mois pour venir vous rendre compte de ce qui arrive à ce territoire de la République", a-t-elle souligné dans son discours.

Les engagements de l'Etat. Accueillis par un collectif d'habitants excédés par les sargasses et leurs conséquences, Nicolas Hulot a indiqué que "l'Etat sera aux côtés des habitants et des élus qui affrontent cette calamité." "L'Etat répondra présent pour organiser la collecte des sargasses dans chaque territoire et prendre toutes les précautions sur la santé. Il faut également poursuivre la coopération régionale dans la Caraïbe", ont assuré Annick Girardin et Nicolas Hulot. Pas un mot cependant sur les questions d'indemnisation, pour des chefs d'entreprise obligés de fermer leur établissement, ou des particuliers dont les appareils électroménagers tombent en panne les uns après les autres, attaqués par le sulfure d'hydrogène.

Les ministres, qui se rendront ensuite en Martinique, doivent annoncer un "plan national de lutte" contre cette "calamité", selon les mots de Nicolas Hulot. Une "mission parlementaire sur la gestion internationale et dans la Caraïbe de la crise des algues sargasses" a également été mise en place.