Santé : un "creux" démographique d'au moins 10 ans pour les médecins

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Le nombre de médecin en France va atteindre un creux entre 2024 à 2030.
Le nombre de médecin en France va atteindre un creux entre 2024 à 2030. © JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Selon une étude de la Direction de la recherche, des études, de l'évaluation et des statistiques (Drees), le nombre de médecins en France va diminuer jusqu'en 2024 et ne retrouvera son niveau actuel qu'en 2030. Mais, si l'on prend en compte la population vieillissante, "le creux" ne sera résorbé qu'en 2035 pour les médecins et 2049 pour les pharmaciens. 

Le nombre de médecins va diminuer jusqu'en 2024 et ne retrouvera son niveau actuel qu'en 2030, mais en tenant compte des besoins croissants d'une population vieillissante, ce "creux" ne sera rattrapé qu'en 2035, selon une étude de la Drees publiée vendredi.

Les projections du service statistique des ministères sociaux tombent à point nommé, alors que la "conférence nationale" chargée de fixer le nombre d'étudiants en santé pour les cinq prochaines années se réunit pour la première fois vendredi matin.

Le déclin des médecins et pharmaciens est inévitable

L'enjeu est crucial pour les médecins et pharmaciens, dont le déclin à court terme est inévitable : pour les premiers, les effectifs "diminuent jusqu'en 2024" puis "retrouvent le niveau actuel à l'horizon 2030"; pour les seconds, le point bas sera atteint en 2027 et le retard rattrapé en 2033.

Sauf qu'entre-temps la population française va continuer de croître et de vieillir, augmentant ses "besoins de soins". En intégrant ces données, "un creux plus important" se profile, qui ne serait résorbé qu'en 2035 pour les médecins, et même en 2049 pour les pharmaciens.

Une hausse de 20% des étudiants en médecine en 2021

Mais une hausse de 20% du nombre d'étudiants en médecine dès la rentrée 2021 permettrait de "combler ce creux avec une avance d'environ trois ans". En pharmacie, cela ferait gagner plus de dix ans, avec un "niveau initial dépassé dès la deuxième moitié des années 2030".

Reste à voir quel serait l'effet de cet appel d'air sur le flux de diplômés étrangers, qui n'a cessé de progresser au cours de la décennie écoulée, porté notamment par les nombreux jeunes Français partis étudier en Europe afin de contourner le "numerus clausus" alors en vigueur dans l'Hexagone, avant de revenir s'y installer. 

C'est particulièrement vrai pour les dentistes, dont les effectifs devraient a priori gonfler de 48% d'ici 2050, mais de seulement 5% sans diplômés étrangers - avec un creux jusqu'en 2040 environ. Même chose pour les sages-femmes, dont le nombre n'augmenterait que de 19% sur la période, au lieu de 27% avec les diplômés étrangers.