L'exposition des bébés aux polluants chimiques associée à une diminution de la fonction respiratoire

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L'équipe de chercheurs Les chercheurs ont recueilli des données sur le mode de vie et les expositions à plusieurs dizaines de substances d'environ 1.000 femmes enceintes et leurs enfants dans six pays européens. Photo d'illustration.
L'équipe de chercheurs Les chercheurs ont recueilli des données sur le mode de vie et les expositions à plusieurs dizaines de substances d'environ 1.000 femmes enceintes et leurs enfants dans six pays européens. Photo d'illustration. © SERGEI SUPINSKY / AFP
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Selon une étude publiée mercredi, des enfants, dont les mères ont été pendant leur grossesse exposés à des polluants chimiques, présentent des capacités respiratoires moindres.

Les enfants exposés à un cocktail de polluants chimiques pendant la grossesse de leur mère et les premiers mois de leur vie ont plus de risque d'avoir une fonction respiratoire réduite, montre une étude publiée mercredi dans la revue médicale britannique The Lancet Planetary Health.

Poêles antiadhésives et emballages alimentaires. Certaines substances "pourraient être associées à une fonction respiratoire diminuée chez l'enfant", expliquent dans un communiqué commun l'Inserm, le CNRS et l'Université Grenoble Alpes. Les chercheurs citent notamment les composés perfluorés (les PFC, qu'on retrouve notamment dans les poêles antiadhésives, certains emballages alimentaires et les revêtements anti-tâches), l'éthyl-parabène (un conservateur utilisé dans de nombreux cosmétiques) et plusieurs molécules issues de la dégradation des phtalates. Il s'agit d'une des premières études sur le sujet à prendre en compte l'exposition globale à tout une série de polluants (l'"exposome"), et pas seulement substance par substance, soulignent les auteurs de l'article.

Des capacités respiratoires réduites une fois enfant et adolescent. L'équipe de chercheurs a recueilli des données sur le mode de vie et les expositions à plusieurs dizaines de substances (particules fines dans l'air, perturbateurs endocriniens, métaux, polluants organiques persistants, etc.) d'environ 1.000 femmes enceintes et leurs enfants dans six pays européens. Dans le cadre de l'étude, à laquelle a participé également l'Institut de santé globale de Barcelone, les scientifiques ont ensuite mesuré la fonction pulmonaire des enfants à un âge compris entre 6 et 12 ans, grâce à un test mesurant le volume d'air inspiré et expiré.

Ils ont ainsi observé, par exemple, qu'un taux deux fois plus élevé d'acide perfluoro-octanoïque (PFOA en anglais, un composé perfluoré très persistant dans l'environnement) dans le sang de la mère pendant la grossesse était corrélé quelques années plus tard avec une baisse de près de 2% du volume d'air expiré par seconde chez leurs enfants.

Concernant les expositions après la naissance, neuf facteurs sont associés à une fonction respiratoire moins performante, dont le cuivre, l'éthyl-parabène, cinq molécules issues de la dégradation des phtalates mais aussi le surpeuplement du logement.

Le lien de cause à effet pas démontré. Cette analyse statistique, qui ne démontre pas de lien de cause à effet, "doit être vue comme une première étape de sélection permettant d'identifier des expositions suspectes pour lesquelles des travaux plus spécifiques sont nécessaires", estiment ses auteurs. "Identifier les facteurs de risque d'une fonction respiratoire diminuée dans l'enfance est important car le développement pulmonaire de l'enfant est un facteur déterminant de sa santé globale, et pas seulement respiratoire, tout au long de la vie", souligne Valérie Siroux, chercheuse à l'Inserm et co-coordinatrice de l'étude.