Waymo, filiale de Google, va généraliser les taxis sans chauffeurs à Phoenix

  • A
  • A
waymo
Les taxis autonomes de la marque Waymo, filiale de Google, vont se multiplier à Phoenix, aux Etats-Unis. © Glenn CHAPMAN / AFP
Partagez sur :
La firme Waymo, filiale de Google-Alphabet, va proposer une offre élargie de son service de robotaxis, des voitures autonomes sans chauffeur, à Phoenix, dans l’Arizona. "Nous nous attendons à ce que ce service soit très populaire", a déclaré son patron John Krafcik.

Un pas de plus vers le futur : Waymo s'apprête à proposer plus largement son service de robotaxis, des voitures autonomes sans chauffeur, à Phoenix (Arizona), où l'entreprise teste déjà depuis 2017 ses véhicules à la pointe du secteur. Le nombre de courses offertes sans personne à l'avant sera initialement limité, mais "dans un futur proche, 100% de nos courses seront complètement sans chauffeur", a annoncé John Krafcik, le patron de la filiale d'Alphabet (maison-mère de Google), dans un communiqué jeudi.

Une zone de 12 hectares couverte

Un nombre croissant de passagers vont pouvoir commander une voiture sur l'application de Waymo, la voir arriver sans conducteur, et voyager ainsi dans une zone de 12 hectares à Phoenix. "Nous nous attendons à ce que ce service soit très populaire, et nous sommes reconnaissants à nos utilisateurs de leur patience pendant que nous augmentons la disponibilité de nos véhicules", a précisé John Krafcik.

Jusqu'à présent, cette possibilité était réservée à un nombre limité de personnes, qui avaient signé des accords de non-divulgation (NDA). Et encore, seules 5 à 10% des courses leur étaient proposées de façon complètement autonome. A partir de jeudi, les utilisateurs de Waymo One, son programme de courses avec un opérateur présent derrière le volant, ont désormais accès aux taxis sans chauffeur.

Une longueur d'avance

Waymo compte actuellement quelques milliers de passagers mensuels, sous NDA ou Waymo One.  Mais d'ici quelques semaines, le grand public pourra aussi télécharger l'application et voyager dans des voitures qui se conduisent toutes seules.  Le rêve - ou cauchemar - prend ainsi forme petit à petit, en commençant par des endroits appropriés, avec des routes lisses et droites, beaucoup de visibilité, un risque faible d'intempéries et des autorités favorables.

Waymo a acquis une longueur d'avance sur les autres sociétés dans la course, comme Tesla et Uber. Une voiture autonome Uber a été mise en cause dans un accident mortel en mars 2018, ce qui avait forcé la plupart des groupes engagés dans cette technologie à réévaluer leurs systèmes de sécurité.

Europe 1
Par Europe 1 avec AFP