Un soldat nord-coréen passe au Sud en traversant la Zone démilitarisée

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L'homme a été arrêté alors qu'il avançait vers le Sud après avoir franchi la DMZ. (Photo d'illustration)
L'homme a été arrêté alors qu'il avançait vers le Sud après avoir franchi la DMZ. (Photo d'illustration) © AHN YOUNG-JOON / POOL / AFP
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Un soldat nord-coréen a réussi à traverser la Zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule, a annoncé Séoul ce jeudi. Plus de 30.000 Nord-Coréens ont fui vers le Sud depuis la fin de la guerre de Corée, en 1953.

Un militaire nord-coréen est passé au Sud en traversant la Zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule, a annoncé jeudi l'armée sud-coréenne, ce qui constitue une défection rare au travers d'un des secteurs les plus fortifiés au monde. L'homme a été repéré mercredi soir en train d'avancer vers le Sud après avoir franchi la ligne de démarcation militaire dans la partie centrale de la DMZ. Il a été arrêté "conformément aux procédures" et est en train d'être interrogé, a précisé l'état-major sud-coréen.

Plus de 30.000 Nord-Coréens ont fui vers le Sud depuis la fin de la guerre de Corée (1950-1953), selon des chiffres officiels de Séoul. Mais les défections à travers la DMZ sont rarissimes, l'immense majorité traversant la frontière avec la Chine, beaucoup plus poreuse, avant de gagner la Corée du Sud via un pays tiers. 

Son identité et ses motivations sont inconnues

Hormis le fait qu'il s'agisse d'un militaire, aucune précision n'a été donnée dans l'immédiat sur son identité ou ses motivations. "Aucun mouvement particulier de troupes nord-coréennes n'a été observé de l'autre côté de la frontière", précise l'état-major. En novembre 2017, un soldat du Nord avait réussi à franchir sous une pluie de balles la ligne de démarcation dans le village de Panmunjom, où les armées des deux Corées se font face à quelques mètres de distance. Les images de cette fuite spectaculaire avaient fait le tour du monde. La défection annoncée jeudi n'est que la troisième au travers de la DMZ depuis lors.

Dernière frontière de la Guerre froide, la DMZ est en dépit de son nom l'une des zones les plus militarisées au monde, séparant la Corée du Nord, un régime reclus doté de la bombe atomique, du Sud démocratique et beaucoup plus avancé sur les plans économique et technologique. En 2012, un soldat nord-coréen avait réussi sans être détecté à traverser la DMZ sans être repéré en dépit des fils electrifiés et des caméras. Séoul avait relevé trois officiers de leurs fonctions en raison de ce défaut de surveillance.

Soumise à de lourdes sanctions internationales en raison de ses essais nucléaires et de missiles balistiques, la Corée du Nord qualifie habituellement d'"ordures humaines" les transfuges, qui constituent pour le Sud une importante source d'information sur la façon dont Pyongyang traite ses sujets.

Kim Jong Un a supervisé mercredi des tirs de fusées par un nouveau système

Le leader nord-coréen Kim Jong Un a supervisé mercredi les essais d'un nouveau système de tirs de fusées multiples, a annoncé l'agence d'État nord-coréenne KCNA. Kim Jong Un "a dirigé un tir d'essai d'un système de lancement multiple de fusées guidées de gros calibre le 31 juillet", a indiqué KCNA. La Corée du Sud avait annoncé mercredi à l'aube que Pyongyang avait lancé deux "missiles balistiques", quelques jours après les tirs de deux autres projectiles de courte portée pour protester contre des exercices militaires conjoints prévus entre Séoul et Washington.

Le leader nord-coréen "a exprimé de façon répétée sa satisfaction quant au résultat du tir d'essai" et a remercié les scientifiques et le personnel ayant "construit un autre magnifique système de lancement multiple de fusées de style coréen", a affirmé KCNA. L'agence n'a pas fourni de détails sur le système de lancement en question. En juin, Kim Jong Un et le président américain Donald Trump étaient convenus, lors d'une rencontre impromptue dans la Zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule coréenne, de reprendre les discussions sur le programme nucléaire de Pyongyang.