Un soldat nord-coréen fait défection vers la Corée du Sud

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Ce militaire "d'un grade peu élevé" a été repéré jeudi par les soldats sud-coréens. Image d'illustration.
Ce militaire "d'un grade peu élevé" a été repéré jeudi par les soldats sud-coréens. Image d'illustration. © KOREA POOL / AFP
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Les soldats sud-coréens ont ensuite effectué une vingtaine de tirs de sommation pour dissuader des militaires nord-coréens qui s'approchaient de la frontière. 

Un militaire nord-coréen est passé au Sud jeudi en traversant la zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule, a annoncé le gouvernement sud-coréen, un mois après la spectaculaire défection d'un autre soldat sous les balles de l'armée nord-coréenne.

Épais brouillard. Ce militaire "d'un grade peu élevé" a été repéré jeudi par les soldats sud-coréens utilisant des équipements de surveillance au moment où il franchissait dans un épais brouillard la DMZ dans sa partie centre-ouest et parvenait à atteindre un poste de garde, a précisé un porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense. Il s'agit de la quatrième défection d'un militaire nord-coréen depuis janvier. 

Tirs de sommation du Sud. Aucun coup de feu n'a été tiré sur le moment, a-t-il dit. Mais les soldats sud-coréens ont effectué un peu plus tard une vingtaine de tirs de sommation avec une mitrailleuse légère K-3 pour dissuader des militaires nord-coréens qui s'approchaient de la frontière, vraisemblablement à la recherche du soldat passé au Sud.

Souvent passage par un tiers pays. Depuis le début de l'année, 15 Nord-Coréens ont fait défection en passant directement au Sud, selon un décompte de l'état-major sud-coréen. C'est trois fois plus qu'en 2016. Environ 30.000 personnes ont fui la Corée du Nord pour gagner le Sud depuis la fin de la Guerre (1950-1953), dont 1.418 en 2016, selon le ministère de l'Unification. La quasi totalité rallient le Sud en franchissant d'abord la frontière avec la Chine, où ils risquent d'être renvoyés au Nord, puis en transitant généralement par un pays tiers.