Trump assure n'avoir "jamais demandé" à son ex-avocat d'enfreindre la loi

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La justice américaine enquête sur une possible collusion entre Moscou et l'équipe de campagne de Donald Trump. © SAUL LOEB / AFP
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Condamné mercredi à trois ans de prison, Michael Cohen, ancien avocat de Donald Trump, a affirmé qu'il pensait devoir couvrir les "sales coups" du président américain. 

Donald Trump a affirmé jeudi dans un tweet n'avoir "jamais demandé" à son ancien avocat Michael Cohen, condamné mercredi par la justice fédérale américaine à trois ans de prison, d'enfreindre la loi.

"Il est censé connaître la loi". "Je n'ai jamais demandé à Michael Cohen d'enfreindre la loi. Il était un avocat et est censé connaître la loi", a écrit le président américain avant d'ajouter : "Cohen a été reconnu coupable de plusieurs chefs d'accusation sans aucun lien avec moi".

Les procureurs de New York estiment que Michael Cohen, qui fut pendant 10 ans l'homme de confiance du magnat de l'immobilier avant de se retourner contre lui, a violé la loi sur le financement des campagnes électorales et qu'il a agi "sous la direction" de Donald Trump.

Cohen a organisé l'achat du silence de deux maîtresses supposées de Trump. "Je pensais que c'était mon devoir de couvrir ses sales coups", a expliqué Michael Cohen devant la justice mercredi. Il a notamment été condamné pour avoir organisé le paiement de 280.000 dollars à deux maîtresses supposées du milliardaire républicain, afin d'acheter leur silence et ainsi d'"influencer l'élection". Pour la justice, il s'agit d'une violation des lois sur le financement des campagnes électorales. Il a également reconnu avoir menti au Congrès sur ses contacts avec des Russes avant l'élection présidentielle de 2016, alors que la justice américaine enquête sur une possible collusion entre Moscou et l'équipe de campagne de Trump en 2016.

"Il a plaidé coupable à deux chefs d'accusation de la campagne qui ne relevaient pas du pénal, et dont il n'était probablement pas coupable au civil. Il a accepté ces chefs d'accusation pour mettre le président dans l'embarras et avoir une peine de prison plus légère", a tonné Donald Trump sur Twitter jeudi matin.