La Corée du Nord a demandé 2 millions de dollars contre le rapatriement d'un Américain dans le coma

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Otto Warmbier a été emprisonné en Corée du Nord, où il est tombé dans le coma, avant de décéder peu après son retour aux Etats-Unis.
Otto Warmbier a été emprisonné en Corée du Nord, où il est tombé dans le coma, avant de décéder peu après son retour aux Etats-Unis. © KCNA VIA KNS / KCNA / AFP
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Selon le "Washington Post", Pyongyang a adressé une facture de deux millions de dollars aux États-Unis pour l'hospitalisation d'un Américain emprisonné en Corée du Nord et tombé dans le coma. 

La Corée du Nord a demandé aux États-Unis deux millions de dollars en 2017 pour les frais d'hospitalisation d'Otto Warmbier, comme condition pour le rapatriement du jeune Américain tombé dans le coma pendant sa détention à Pyongyang, a indiqué jeudi le Washington Post. Le régime nord-coréen a fait signer une promesse de paiement à l'émissaire américain chargé de ramener l'étudiant, qui était décédé en juin 2017 à l'âge de 22 ans peu après son retour aux Etats-Unis, a ajouté le quotidien, citant deux sources proches du dossier.

Tombé dans le coma en prison 

La facture n'a pas été payée en 2017, ont précisé ces sources, sans dire si elle l'avait été depuis ou si ce paiement avait été discuté lors des deux sommets entre le président américain Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un. La Maison-Blanche a refusé de commenter les affirmations du Washington Post : "Nous ne faisons pas de commentaire dans les cas de prises d'otage, c'est ce pourquoi elles ont été couronnées de succès sous cette administration", a déclaré la porte-parole de la présidence, Sarah Sanders.

Etudiant à l'université de Virginie, Otto Warmbier avait été arrêté à Pyongyang en janvier 2016 lors d'un voyage organisé. Il avait été condamné en mars suivant à quinze ans de travaux forcés pour le vol d'une affiche de propagande avant d'être libéré en juin 2017 alors qu'il était dans le coma. La cause exacte de sa mort reste inconnue, mais la justice américaine a conclu en décembre 2018 que l'étudiant avait été torturé pendant sa détention, et condamné le régime de Pyongyang à 501 millions de dollars de dommages-intérêts. La Corée du Nord a démenti toute maltraitance, affirmant qu'Otto Warmbier avait contracté le botulisme en prison.