PHOTOS - Plusieurs dizaines de Sud-Coréens passent au Nord pour les réunions de familles

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corée du sud corée du nord retrouvailles familles 1280 Ed JONES / AFP
Les retrouvailles ont été bouleversantes pour les Coréens présents. © - South Korea OUT / REPUBLIC OF KOREA OUT NO ARCHIVES RESTRICTED TO SUBSCRIPTION USE
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89 Sud-Coréens ont franchi la frontière avec la Corée du Nord pour y retrouver des membres de leur famille, dont ils sont séparés depuis la Guerre de Corée.

Plusieurs dizaines de Sud-Coréens d'un âge avancé sont passés lundi au Nord pour y rencontrer des parents qu'ils n'ont plus revus depuis la Guerre de Corée (1950-1953), à l'occasion de poignantes réunions de familles séparées depuis des décennies.

Les 89 Sud-Coréens tirés au sort pour ces réunions ont pris place à bord de 14 autocars. Des reporters présents à la frontière les ont ensuite vus pénétrer dans la partie nord de la Zone démilitarisée (DMZ) qui divise la péninsule.

Revoir son fils de 71 ans. De lundi à mercredi, les participants passeront environ 11 heures avec les membres de leur famille au Nord, souvent sous la supervision d'agents nord-coréens, avant de se séparer à nouveau, probablement pour toujours. Lee Keum-seom, 92 ans, fait partie des rares parents qui doivent retrouver un enfant au Nord. Les années passant, ces réunions de familles concernent de moins en moins un enfant et son père ou sa mère. Dans sa fuite pendant la guerre, elle avait perdu son mari et son fils de quatre ans, et avait pris, seule avec sa fille, un ferry à destination du sud. C'est avec sa fille qu'elle est partie lundi pour le Nord. Son fils a aujourd'hui 71 ans. "Je n'avais jamais imaginé que ce jour arrive", a-t-elle déclaré. Je ne savais même pas s'il était en vie."

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Le doyen âgé de 101 ans. Initialement, 130.000 Sud-Coréens s'étaient portés candidats en 2000 pour ces réunions. L'immense majorité sont aujourd'hui décédés. La plupart des survivants ont plus de 80 ans. Le doyen, cette année, s'appelle Baik Sung-kyu et a 101 ans. Il doit rencontrer sa belle-fille et sa petite fille. Alors en cadeau, il a apporté des habits, des sous-vêtements, 30 paires de chaussures, des brosses à dent et du dentifrice. "J'ai aussi pris 20 cuillères en inox", ajoute-t-il. "J'ai tout acheté parce que ce sera ma dernière fois."

Des millions de familles séparées. Cette nouvelle série de réunions, les premières depuis trois ans, sont une illustration supplémentaire de la remarquable détente entre le Nord et le Sud, après des années de montée des tensions en raison des programmes nucléaire et balistique de Pyongyang. Des millions de personnes ont été séparées de membres de leur famille par ce conflit qui a scellé la division hermétique de la péninsule. Aucun traité de paix n'ayant été signé, Nord et Sud sont encore, techniquement, en état de guerre, et toute communication civile est rigoureusement proscrite. Depuis 2000, les deux camps ont organisé 20 séries de réunions de familles, au gré de l'amélioration des relations bilatérales. Mais, 65 ans après l'armistice, le temps est compté pour les survivants.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP