Mattis promet une "réaction militaire massive" en cas d'utilisation de l'arme nucléaire par la Corée du Nord

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James Mattis, Lee Jin-man / POOL / AFP 1280
James Mattis a assuré que la diplomatie restait "le mode d'action préféré" des Etats-Unis pour résoudre la crise avec la Corée du Nord. © Lee Jin-man / POOL / AFP
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"Toute attaque contre les Etats-Unis ou contre nos alliés sera vaincue", a déclaré James Mattis, le secrétaire américain à la Défense.

Le secrétaire américain à la Défense James Mattis a prévenu samedi que la Corée du Nord s'exposerait à "une réaction militaire massive" si elle utilisait une arme nucléaire. "Toute attaque contre les Etats-Unis ou contre nos alliés sera vaincue", a déclaré lors d'une conférence de presse James Mattis, en visite en Corée du Sud, alliée des Etats-Unis. "Tout usage d'armes nucléaires par le Nord suscitera une réaction militaire massive, efficace et écrasante", a prévenu le responsable américain. 

La diplomatie, "mode d'action préféré" des USA. La tension reste très élevée dans la péninsule coréenne depuis que le régime de Pyongyang a effectué son sixième essai nucléaire et procédé à plusieurs tests de missiles balistiques théoriquement capables d'atteindre le territoire continental des Etats-Unis. Le numéro un nord-coréen Kim Jong-Un et le président américain Donald Trump ont régulièrement échangé des menaces guerrières verbales et des insultes personnelles. Une déclaration énigmatique de Donald Trump affirmant début octobre qu'"il n'y a qu'une seule chose qui marchera" avec la Corée du Nord avait relancé les spéculations sur la possibilité d'un conflit armé. Mattis a assuré samedi que la diplomatie restait "le mode d'action préféré" des Etats-Unis pour résoudre la crise : "Nos diplomates sont le plus efficace lorsqu'ils sont soutenus par une force militaire crédible", a-t-il toutefois ajouté.

Il a appelé Pyongyang à "ne pas se faire d'illusions", relevant que la Corée du Nord est militairement "surclassée" par les Etats-Unis et par la Corée du Sud, qui héberge sur son territoire 28.500 soldats américains. Des conseillers de Trump soulignent cependant que les options militaires des Etats-Unis dans la péninsule sont limitées : la Corée du Nord dispose le long de la frontière de très importantes forces d'artillerie et de missiles à courte portée qui pourraient faire des dizaines de milliers de victimes en Corée du Sud au début d'un éventuel conflit. Séoul, la capitale sud-coréenne, qui compte 10 millions d'habitants, ne se trouve qu'à 50 kilomètres de la frontière.