L'organisateur de Miss America suspendu pour des messages sexistes

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Le PDG de la Miss America Organization a dénoncé des accusations mensongères.
Le PDG de la Miss America Organization a dénoncé des accusations mensongères. © Michael loccisano / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le PDG de la Miss America Organization est accusé d'avoir envoyé des messages à caractère sexuel à plusieurs miss. 

Le PDG de l'association qui organise le concours de Miss America a été suspendu vendredi, accusé d'avoir écrit des messages dégradants et à caractère sexuel sur certains lauréates. Le site d'information Huffington Post avait révélé jeudi que Sam Haskell, PDG de la Miss America Organization, avait envoyé plusieurs courriers électroniques visant notamment Mallory Hagan, lauréate en 2013, dans lesquels il se moquait de sa prise de poids et critiquait sa vie sexuelle, affirmant qu'elle était une femme facile. Se disant "profondément perturbées et attristées" par le contenu des messages, 49 anciennes Miss America, dont la lauréate 2017 Savvy Shields, ont envoyé vendredi une lettre à l'organisation pour demander la démission immédiate de Sam Haskell.

Une enquête interne. Elles ont également réclamé le départ du numéro deux Josh Randle, accusé par le Huffington Post d'avoir participé aux échanges avec Sam Haskell, mais aussi de la présidente du conseil d'administration Lynn Weidner et de l'administratrice Tammy Haddad, qui auraient fermé les yeux, selon le site. En début de soirée, les organisateurs de Miss America ont indiqué sur leur compte Twitter que le conseil d'administration avait décidé de suspendre Sam Haskell, dans l'attente des conclusions d'une enquête interne.

Une "excuse pitoyable". Dans un message publié vendredi sur Twitter par le journaliste du Huffington Post à l'origine des révélations, Sam Haskell a affirmé que ce qui avait été publié était "malhonnête, trompeur et abject". Il a reconnu avoir fait une "erreur", précisant qu'il avait mal réagi après une série d'attaques de deux anciennes miss, même si ce n'était pas "une excuse". "Il vous a fallu 24 heures pour trouver cette excuse pitoyable selon laquelle il s'agirait de mensonges", a tweeté, en réaction, Mallory Hagan.

Des candidates qui sont "le meilleur de l'Amérique". Par ailleurs, selon une source proche du dossier, l'administratrice de la Miss America Organization, Tammy Haddad, avait présenté sa démission vendredi avant même l'envoi de la lettre des anciennes miss. Dans un message, elle a rendu hommage aux femmes candidates au concours annuel, qui sont "le meilleur de l'Amérique". Vendredi également, la société Dick Clark Productions, qui produisait la retransmission du concours pour la télévision, a annoncé qu'elle avait mis fin au contrat de diffusion voici plusieurs mois. Informée des courriers électroniques, elle dit avoir demandé à la Miss America Organization de prendre des mesures, sans succès.

"Aucune femme ne devrait être dégradée au moyen d'insultes vulgaires", a réagi Gretchen Carlson, lauréate en 1989 et devenue l'une des grandes figures de la lutte pour les droits des femmes après avoir provoqué, en 2016, la démission du PDG de la chaîne Fox News, qu'elle accusait de harcèlement sexuel. "Comme je l'ai appris, le harcèlement et l'humiliation des femmes ne sont jamais acceptables", a-t-elle ajouté.