Fedor, premier robot humanoïde russe dans l'espace, est en route vers l'ISS

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Fedor mesure 1,80 m pour 160 kg.
Fedor mesure 1,80 m pour 160 kg. © Roscosmos space agency / AFP
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Fedor, pour "Final Experimental Demonstration Object Research", doit rester dix jours dans la station spatiale et va tester ses capacités en conditions de gravité très basse.

La Russie a lancé jeudi pour la première fois dans l'espace un robot humanoïde, Fedor, pour un séjour dans la Station spatiale internationale (ISS). Cette mission doit servir de tests avant des missions plus risquées et plus lointaines.

Le robot, qui porte le numéro d'identification Skybot F850, a décollé à bord d'une fusée Soyouz à 3h38 GMT (5h38 en France) depuis le cosmodrome russe de Baïkonour au Kazakhstan. Il doit arriver sur l'ISS samedi et y rester dix jours, jusqu'au 7 septembre. "C'est parti, c'est parti", a lancé le robot au moment du lancement, selon la séquence retransmise à la télévision, reprenant les mots prononcés par Youri Gagarine lors de son départ pour le premier vol d'un homme dans l'espace en 1961.

Il peut imiter les mouvements humains

Une autre vidéo diffusée par l'agence spatiale Roskosmos l'a montré à bord de la capsule Soyouz tenant un petit drapeau russe dans la main. Le robot au corps anthropomorphe argenté mesure 1,80 m de haut et pèse 160 kg. Fedor correspond à l'acronyme de "Final Experimental Demonstration Object Research" et fait référence au prénom russe Fiodor.

Fedor dispose de comptes sur les réseaux sociaux Instagram et Twitter, qui détaillent sa vie quotidienne, par exemple lorsqu'il apprend à ouvrir une bouteille d'eau. "Je m'en vais accomplir la mission qui m'a été confiée. Que cache encore l'espace ?", peut-on lire sur l'un des messages.

Une fois arrivé à bord de l'ISS, le robot testera ses capacités en conditions de gravité très basse, sous la supervision du cosmonaute russe Alexandre Skvortsov. Parmi ses principaux savoir-faire figure notamment celui d'imiter les mouvements humains, ce qui veut dire qu'il pourrait aider les astronautes à réaliser leurs tâches.

Fedor n'est pas le premier robot à s'envoler vers le cosmos. En 2011, la Nasa a envoyé dans l'espace un robot humanoïde baptisé Robonaut 2, développé en coopération avec General Motors, avec le même objectif de le faire travailler dans un environnement à haut risque. Il est revenu sur Terre en 2018 en raison de problèmes techniques.