Australie : le nord-est du pays frappé par des pluies de moussons exceptionnelles

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L'Australie est régulièrement touchée par de fortes précipitations et des inondations, comme ici en avril 2017.
L'Australie est régulièrement touchée par de fortes précipitations et des inondations, comme ici en avril 2017. © STR / QUEENSLAND FIRE AND EMERGENCY SERVICES / AFP
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Après avoir connu le mois de janvier le plus chaud de son histoire, le nord-est de l'Australie doit faire face à des pluies de moussons d'une intensité exceptionnelle. La région pourrait recevoir 2.000 millimètres d'eau en quelques jours, l'équivalent d'une année entière. 

Des inondations exceptionnelles, qui n'arrivent que "tous les cent ans", frappent le nord-est de l'Australie, les pluies de moussons qui se déversent dans cette région tropicale se révélant beaucoup plus intenses qu'habituellement. Le Bureau australien de la météorologie a mis en garde dimanche contre de nouvelles pluies et le risque de tornades dans les jours à venir. Des milliers d'habitants de Townsville étaient privés d'électricité et coupés du reste du monde par les routes inondées.

"Un événement qui survient tous les 100 ans".  L'armée a été déployée pour fournir aux habitants des dizaines de milliers de sacs de sable tandis que la Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk demandait aux gens de faire preuve de prudence. "Ce n'est pas un événement qui survient tous les 20 ans, c'est un événement qui survient tous les 100 ans", a-t-elle déclaré à la presse samedi. Le Bureau de la météorologie a expliqué qu'un système de mousson à déplacement très lent stationne au-dessus du nord de cet État et que certaines zones devraient recevoir l'équivalent de plus d'une année de pluviométrie avant que la situation ne s'améliore.

"Je n'ai jamais rien vu de tel". La région reçoit en moyenne 2.000 millimètres de pluie chaque année mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil rien qu'en quelques jours. Ces sept derniers jours, 1.600 millimètres se sont déversés sur Paluma et 1.568 millimètres sont tombés sur Upper Bluewater, a déclaré le météorologue Adam Blazak. La localité de Townsville a quant à elle reçu 1.048 millimètres alors que sa moyenne annuelle est de 1.127 millimètres. "Je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré à la chaîne publique ABC Chris Brookehouse, un habitant, ajoutant que l'eau était montée jusqu'à un mètre dans sa maison. "Le volume d'eau est tout simplement incroyable. Le rez-de-chaussée a disparu, le réfrigérateur et le congélateur flottent." Les inondations représentent cependant un certain répit pour les agriculteurs et éleveurs victimes de la sécheresse.

Le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré. L'Australie vient de connaître son mois de janvier le plus chaud jamais enregistré, qui a aggravé la sécheresse qui frappe l'intérieur de l'est et du sud du pays et alimenté les feux de forêt. Les fortes chaleurs ne sont pas rares durant l'été austral mais d'après les experts, le changement climatique a provoqué la hausse des températures, sur terre comme en mer, ce qui augmente le nombre de journées extrêmement chaudes et les risques d'incendies.