Au Caire, Macron veut resserrer les liens avec l'Egypte de Sissi

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Arrivé dimanche en Egypte, Emmanuel Macron a entamé sa visite par une étape au temple d'Abou Simbel, l'un des sites archéologiques emblématiques du pays. © LUDOVIC MARIN / AFP
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Emmanuel Macron est arrivé dimanche au Caire afin de resserrer les liens entre la France et l'Egypte, notamment en matière commerciale. 

Le président français Emmanuel Macron rencontre lundi son homologue égyptien Abdel Fattah al-Sissi en vue de resserrer les liens économiques, culturels et stratégiques entre les deux pays, tout en parlant "plus ouvertement" des droits de l'Homme.

Signature d'une trentaine d'accords. Au deuxième jour de sa visite en Egypte lundi, Emmanuel Macron sera accueilli au Caire au palais présidentiel par Abdel Fattah al-Sissi pour un entretien en tête-à-tête et la signature d'une trentaine d'accords et de contrats commerciaux, pour "quelques centaines de millions d'euros", selon la présidence française.

Ces signatures, placées sous le signe de la diversification de l'offre commerciale française vis-à-vis de l'Egypte, concerneront les domaines des transports, des énergies renouvelables, de la santé ou de l'agroalimentaire. Emmanuel Macron est d'ailleurs accompagné en Egypte d'une cinquantaine de patrons français. Ce déplacement de trois jours est l'un des rares à l'étranger qu'effectue en ce début d'année le président Macron, qui se concentre depuis plus de deux mois sur la crise sociale des "gilets jaunes".

En 2017, Macron n'avait "pas donné de leçons". Emmanuel Macron avait reçu le président égyptien à Paris en octobre 2017, malgré les critiques des ONG qui dénoncent régulièrement l'implacable répression exercée, selon elles, par le pouvoir égyptien contre toute forme d'opposition. Mais le président français avait alors refusé de "donner des leçons" à son homologue sur la question des droits de l'Homme, provoquant l'indignation des associations.

Mais depuis, "les choses se sont empirées". Or, dimanche soir dans un entretien avec la presse française au Caire, le président Macron a affirmé qu'il allait parler "plus ouvertement" de cette question sensible au cours de sa visite. Selon le président français, "les choses se sont empirées depuis octobre 2017". En conséquence, il a promis de s'exprimer "de manière plus tranchée, y compris ouvertement (...) parce que je pense que c'est l'intérêt du président Sissi et de la stabilité égyptienne". Il a également assuré qu'il allait "avoir un dialogue confidentiel" avec Abdel Fattah al-Sissi sur "des cas individuels" d'opposants ou de personnalités emprisonnés.

Un début de visite placé sous le signe de la culture. Arrivé dimanche en Egypte, Emmanuel Macron a entamé sa visite par une étape au temple d'Abou Simbel, l'un des sites archéologiques emblématiques du pays. La visite, au cours de laquelle le président ne s'est pas exprimé, visait à mettre en lumière la coopération culturelle avec l'Egypte, particulièrement dynamique dans le domaine de l'archéologie, avec notamment 32 chantiers de fouilles sous la houlette de l'Institut français d'archéologie orientale (IFAO).

Au delà d'une tradition française d'égyptologie qui remonte à Champollion, la France espère aujourd'hui se voir confier de nouvelles missions de fouilles ou de mise en valeur des sites antiques, comme celui de Saqqarah, au sud du Caire. Elle cherche aussi à participer au futur Grand Musée égyptien de Guizeh et à la rénovation du célèbre musée égyptien implanté dans le centre du Caire depuis le 19ème siècle.