Natation : la Fina secouée par un scandale financier

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Natation : la Fina secouée par un scandale financier
Ces révélations interviennent à quelques jours du début des mondiaux de natation (photo d'illustration). @ FRANÇOIS-XAVIER MARIT / AFP
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Le vice-président de l'institution aurait demandé à un intermédiaire une commission de 10% sur de possibles contrats de parrainage. 

À quelques jours de l'ouverture des épreuves de natation en bassin des Mondiaux de Budapest, la Fédération internationale de natation (Fina) est secouée mercredi par un scandale financier mettant en cause son vice-président, le Koweïtien Husain Al Musallam.

Une commission sur des contrats de parrainage. Dans un enregistrement obtenu et publié par le journal britannique The Times et le site internet du magazine allemand Der Spiegel, il apparaît que Husain Al Musallam a demandé à un intermédiaire une commission de 10% sur de possibles contrats de parrainage. Alors qu'il agissait dans son rôle de directeur général du Conseil olympique asiatique (OCA), le Koweïtien de 57 ans a demandé, selon l'enregistrement, des "commissions" sur des contrats d'un montant total de "40 à 50 millions" de dollars. Cet enregistrement est issu d'un échange entre Husain Al Musallam et un agent chinois spécialiste du marketing.

Une élection et des mondiaux à venir. Ces révélations interviennent à quelques jours de l'élection du président de la Fina, samedi à l'hôtel Intercontinental de Budapest. L'Uruguayen Julio Maglione, 81 ans, à la tête de la Fina depuis 2009 et membre du CIO depuis 1996, a fait modifier les statuts pour pouvoir briguer un nouveau mandat. Il a face à lui un seul rival, l'Italien Paolo Barelli. Les épreuves de natation en bassin débutent elles dimanche dans la Duna Arena de Budapest.

Une autre affaire de paiement supposé illégal. Interrogé par le Times et par Der Spiegel, le CIO a indiqué avoir transmis le dossier concernant Husain Al Musallam à sa responsable de l'éthique et de l'intégrité. Ce n'est pas la première fois qu'Al Musallam est mis en cause. Le Koweïtien est ainsi cité par la justice américaine comme co-conspirateur dans une affaire de paiement supposé illégal au président de la Fédération de football de Guam. Cette affaire a entraîné la démission de la Fifa du cheikh koweïtien Ahmad al-Fahad al-Sabah, lui aussi cité par la justice américaine et dont Al Musallam est le bras droit.