L'ex-chef de campagne de Trump plaide coupable et coopérera dans l'enquête russe

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L'ex-chef de campagne de Trump plaide coupable et coopérera dans l'enquête russe
Paul Manafort accepte de coopérer avec le procureur spécial Robert Mueller. @ BRENDAN SMIALOWSKI / AFP
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Paul Manafort évitera ainsi un long procès. Pour la Maison-Blanche, cette décision n'a "rien à voir" avec Trump. 

L'ancien chef de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, a plaidé coupable vendredi devant un juge d'association de malfaiteurs contre les États-Unis et d'entrave à la justice, et a accepté de coopérer avec le procureur spécial Robert Mueller dans l'enquête russe.

"Rien à voir avec la campagne de 2016", selon la Maison Blanche. L'ancien lobbyiste de 69 ans a déjà été reconnu coupable en août de fraude bancaire et fiscale dans un procès tenu en Virginie. Son admission de culpabilité vendredi lui permet d'éviter un nouveau procès long et coûteux, également gênant pour le président Trump à quelques semaines des élections parlementaires de mi-mandat.

La Maison Blanche s'est empressée d'assurer que la décision de Paul Manafort concernait des faits n'ayant "absolument rien à voir avec le président ou sa campagne présidentielle victorieuse de 2016". "Il n'y a absolument aucun lien", a ajouté Sarah Sanders, porte-parole de l'exécutif.

Une mauvaise nouvelle pour Trump. L'accord passé par Paul Manafort avec les services du procureur Mueller constitue un retournement important tant l'ex-chef de campagne du candidat républicain s'est employé depuis un an à contester les poursuites le visant. C'est également une mauvaise nouvelle pour le locataire de la Maison Blanche qui ne cesse de dénoncer une "chasse aux sorcières", un argument affaibli par les avancées du procureur Mueller dans ses investigations.

Ce dernier, s'il n'a pour l'instant pas réussi à prouver d'entente entre Moscou et des membres de l'équipe de campagne du président américain, a cependant obtenu plusieurs condamnations ou engagements de coopération judiciaire d'ex-collaborateurs du président.