L'ex-chef de campagne de Trump condamné pour fraude, mais verdict partiel

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Paul Manafort est le premier à se retrouver sur le banc des accusés dans le cadre de l'enquête russe.
Paul Manafort est le premier à se retrouver sur le banc des accusés dans le cadre de l'enquête russe. © BRENDAN SMIALOWSKI / AFP
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Accusé notamment de tentative de subornation de témoin dans l'enquête russe, l'ex-chef de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, a été condamné mardi pour fraude bancaire et fiscale.

Après quatre jours de délibération, l'ex-chef de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, a finalement été condamné mardi pour fraude bancaire et fiscale. Les jurés ont toutefois échoué à prononcer un verdict pour dix chefs d'accusation à son encontre.

Verdict partiel. Au tribunal d'Alexandria, près de Washington, le jury s'est en effet accordé sur seulement huit des 18 chefs d'accusation pesant contre l'ancien lobbyiste, au terme du premier procès émanant de l'enquête russe sur l'élection présidentielle de 2016. Ce verdict partiel, qui sera suivi à une date non précisée de l'annonce de la peine de Paul Manafort, qui encourt plusieurs années de réclusion, a conduit le juge T.S Ellis à annuler une partie du procès. 

Un procès vu comme un test. Les 12 jurés - six femmes et six hommes - délibéraient depuis jeudi, après deux semaines de débats très suivis aux États-Unis, ce procès étant vu comme un test. L'issue de l'audience représente au final une victoire, bien qu'incomplète, pour le procureur spécial Robert Mueller, chargé d'enquêter sur une éventuelle collusion entre l'équipe de campagne de Donald Trump en 2016 et Moscou.

Sale soirée pour Donald Trump. La condamnation de Paul Manafort affaiblit par ailleurs la position du président Donald Trump. "Je me sens très triste", a-t-il déclaré mardi à la presse lors de son arrivée à Charleston, en Virginie occidentale, réitérant que Paul Manafort était un "homme bien" et que sa condamnation faisait partie de "la chasse aux sorcières". Paul Manafort "envisage toutes les options possibles" après sa condamnation, a déclaré à la presse son avocat Kevin Downing.

Coïncidence du calendrier, ce verdict est tombé alors que l'ex-avocat personnel du président américain, Michael Cohen, a pour sa part plaidé coupable devant un juge fédéral de Manhattan de huit chefs d'accusation, dont cinq pour fraude fiscale et deux pour violation des lois sur le financement des campagnes électorales. Donald Trump n'a pas immédiatement réagi à cette actualité judiciaire chargée concernant deux de ses anciens lieutenants, qui ont chacun joué un rôle central au cours de la campagne de l'élection présidentielle de 2016.

L'enquête se poursuit. Paul Manafort, un ex-influent consultant politique âgé de 69 ans, était accusé de fraudes fiscale et bancaire liées aux dizaines de millions de dollars tirées de ses activités de conseil auprès de Viktor Ianoukovitch, jusqu'à sa fuite d'Ukraine en 2014. Il était également poursuivi pour avoir ensuite trompé des banques sur ses finances pour obtenir des prêts, lorsque ses revenus se sont taris. Ces faits ont été découverts au cours de l'enquête du procureur Mueller, qui se poursuit malgré les appels incessants de la Maison-Blanche qui souhaite y voir mettre un terme.