Irak : premier Noël dans une église après deux ans d'occupation djihadiste

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Irak : premier Noël dans une église après deux ans d'occupation djihadiste
Des chrétiens d'Irak ont célébré samedi, à la veille de Noël, la première messe dans une église de Bartalla depuis que cette ville proche de Mossoul a été reprise au groupe État islamique en octobre.@ AFP
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Des chrétiens d'Irak ont célébré samedi la première messe dans une église de Bartalla, depuis que cette ville, proche de Mossoul, a été reprise au groupe État islamique en octobre.

Des chrétiens d'Irak ont célébré samedi, à la veille de Noël, la première messe dans une église de Bartalla depuis que cette ville proche de Mossoul a été reprise au groupe État islamique en octobre. À l'été 2014, lors de leur avancée fulgurante sur la plaine de Ninive, la région du nord de l'Irak dont Mossoul est la capitale, les djihadistes ont détruit les crucifix de l'église Mar Shimoni avant de mettre le feu au bâtiment.

Les fidèles étaient réfugiés au Kurdistan. Les combattants de l'État islamique (EI) ont placé les chrétiens, majoritaires dans la ville, devant un triple choix: la conversion, le paiement d'une forte taxe ou la mort. Dans leur immense majorité, les habitants de Bartalla ont alors pris la fuite. Mais après plus de deux ans d'occupation, la ville a été reprise à la faveur de l'offensive lancée le 17 octobre par l'armée irakienne pour déloger l'EI de Mossoul.

Et en préparation de Noël, des volontaires ont partiellement rénové l'église, permettant aux fidèles et au prêtre, le père Yaqoub Saadi, d'y célébrer la messe. "Notre message est que nous restons dans ce pays où sont nos racines et nos origines", a expliqué le père Saadi. Les fidèles sont arrivés en autocars d'Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan irakien où ils sont réfugiés.

"C'est un peu comme revenir à la vie". Pendant la messe, les forces de sécurité étaient déployées autour de l'église de cette ville où nombre de bâtiments sont encore éventrés et où les graffitis à la gloire de l'EI pullulent. "Je ne saurais décrire notre joie. C'est un peu comme revenir à la vie", a expliqué Nada Yaqoub, une fidèle. Un haut gradé des forces d'élite du contre-terrorisme irakien ainsi que Nowfal al-Aqoub, le gouverneur de Ninive, ont également assisté à la messe.

De nombreuses villes chrétiennes ont été reprises à l'EI autour de Mossoul mais les forces de sécurité doivent encore les déminer et les autorités rétablir l'eau et l'électricité avant que les habitants ne reviennent. Pour Nada Yaqoub, le retour est une évidence, même si sa maison a été détruite. "Si Dieu le veut, je reviendrai", dit-il.