Environnement : les émissions de CO2 stables mais toujours trop élevées pour le climat

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Environnement : les émissions de CO2 stables mais toujours trop élevées pour le climat
L'objectif de la COP22 qui se déroule à Marrakech est de s'accorder sur les moyens nécessaires pour mettre en oeuvre l'accord de Paris@ FADEL SENNA / AFP
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Les émissions de gaz à effets de serre restent stables mais les pays doivent encore fournir des efforts pour contenir le réchauffement climatique.

Les émissions de gaz à effet de serre (GES) issues des énergies fossiles ont été stables pour la troisième année consécutive, un progrès inédit mais insuffisant pour contenir le réchauffement, souligne une étude parue lundi en marge de la conférence climat de l'ONU. 

Des émissions de gaz constantes. Cette "rupture claire" par rapport à la poussée des émissions constatée la décennie précédente a été permise par la Chine, premier émetteur mondial, qui a réduit son recours au charbon, souligne le Global Carbon Project dans son 11e bilan annuel réalisé par des scientifiques du monde entier. En 2015, le total des émissions mondiales liées à l'industrie et à la combustion d'énergies fossiles n'a ainsi pas crû, et devrait à peine augmenter en 2016 (0,2%), estime l'étude parue dans le journal Earth System Science Data

"Cette troisième année quasiment sans croissance d'émissions est sans précédent en période de forte croissance économique", souligne l'auteure principale, Corinne Le Quéré, de l'université britannique d'East Anglia. "C'est une contribution essentielle à la lutte contre le changement climatique, mais ce n'est pas assez", ajoute-t-elle : "les émissions mondiales doivent maintenant baisser rapidement, pas seulement cesser de croître".

Un nouvel élan d'espoir pour la COP 22. Pour limiter à moins de 2°C la hausse moyenne du thermomètre par rapport au niveau d'avant la Révolution industrielle - seuil critique sur lequel la communauté internationale s'est accordée fin 2015 à Paris - les émissions devraient baisser en moyenne de 0,9% jusqu'en 2030, rappelle l'étude. "Si les négociateurs pouvaient à Marrakech [ville où se déroule la COP 22 jusqu'au 18 novembre] trouver l'élan pour accélérer encore les réductions d'émissions, nous ferions un sérieux pas dans la lutte climatique", insiste Corinne Le Quéré.

Du côté des pays émetteurs, la situation est contrastée. La Chine, qui émet 29% des GES, a vu ses émissions baisser de 0,7% en 2015 (contre +5% par an la décennie précédente). Elles pourraient encore se réduire en 2016. Les États-Unis, deuxième pays émetteur (15%), ont réduit leurs émissions de 2,6% en 2015 (avec -1,7% possible en 2016), en recourant au gaz et au pétrole plutôt qu'au charbon. "L'éolien, le solaire et le gaz continuent à remplacer le charbon dans la consommation électrique américaine", note Glen Peters, un des co-auteurs. "Les plans [du président américain élu Donald] Trump pour ressusciter une industrie du charbon mal en point pourraient bien ne pas suffire à contrecarrer les forces du marché".

L'UE et l'Inde, les mauvais élèves. En revanche, l'Union européenne (10% des émissions globales) a connu une hausse de ses émissions d'1,4% en 2015, contrastant avec de longues périodes de recul. L'Inde continue à voir ses émissions augmenter fortement (+5,2% en 2015). La communauté internationale, réunie à Marrakech jusqu'à vendredi, tente de s'accorder sur les moyens de mettre en oeuvre l'accord de Paris contre le réchauffement, notamment pour renforcer les engagements nationaux, à ce stade insuffisants.