Corée du Nord : un site d'essais nucléaires serait "prêt" à servir

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Corée du Nord : un site d'essais nucléaires serait "prêt" à servir
La tension entre Washington et Pyongyang est montée d'un cran ces derniers jours.@ JUNG Yeon-Je / AFP
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Des images satellites inquiétantes "montrent une activité continue" sur le site d'essais nucléaires nord-coréen Punggye-ri, ce qui fait craindre un nouveau tir.

Le site d'essais nucléaires nord-coréen Punggye-ri, dans le nord du pays, est "prêt" à servir, affirment les analystes de 38 North, un site Internet qui fait autorité sur le régime communiste et se base sur plusieurs images satellites datées de mercredi.

Des images satellites inquiétantes. Le site de Punggye-ri est "amorcé et prêt", écrivent ces experts. Les images satellites "montrent une activité continue autour du portail nord, de nouvelles activités dans la zone administrative principale et du personnel près du centre de commandement". La Corée du Nord aurait "apparemment placé un engin nucléaire dans un tunnel" qui pourrait être lancé samedi matin, affirme par ailleurs la radio Voice of America (VOA), qui cite plusieurs responsables américains sous couvert de l'anonymat.

La tension monte entre Pyongyang et Washington. Le régime communiste a prévu de célébrer samedi le 105e anniversaire de son fondateur. Ces cérémonies sont souvent le prétexte à un déploiement de forces militaires. La Corée du Nord a promis mardi de répondre à l'envoi "insensé" d'un groupe aéronaval américain vers la péninsule coréenne, avertissant qu'elle était prête pour la "guerre" alors que la tension monte encore d'un cran dans la région. Le président américain Donald Trump a pour sa part menacé d'une action unilatérale américaine contre la Corée du Nord si la Chine, alliée du régime de Pyongyang, ne réussissait pas à faire entendre raison à son turbulent voisin.

Une course à l'équipement. La Corée du Nord fait l'objet de sanctions internationales pour ses programmes nucléaire et balistique, bannis par l'ONU. De précédentes images satellites datées du 25 mars montraient déjà des préparatifs en vue d'un nouveau test nucléaire en Corée du Nord, selon 38 North. La Corée du Nord a déjà procédé à cinq essais nucléaires souterrains, dont deux en 2016, et tente de se doter de missiles intercontinentaux capables de transporter une charge atomique. Elle avait lancé un missile qui s'est abîmé mercredi en mer du Japon la veille d'une rencontre aux Etats-Unis entre les présidents américain Donald Trump et chinois Xi Jinping.