Tour de France : Thomas De Gendt remporte la 8e étape, Alaphilippe reprend le maillot jaune

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Thomas De Gendt a remporté la 8e étape du Tour de France.
Thomas De Gendt a remporté la 8e étape du Tour de France. © Marco Bertorello / AFP
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Offensif dans le final avec Thibaut Pinot, Julian Alaphilippe a récupéré le maillot jaune à l'issue de la 8e étape du Tour de France. 

Un feu d'artifice ! Le Français Julian Alaphilippe (Deceuninck) a repris le maillot jaune du Tour de France, samedi à Saint-Etienne, après la 8e étape gagnée par le Belge Thomas De Gendt (Lotto) au bout d'une très longue échappée.

Alaphilippe a tenté un coup de force dans la dernière côte très raide, à 13 kilomètres de l'arrivée, suivi par Thibaut Pinot. Les deux Français ont rallié l'arrivée à 6 secondes seulement du vainqueur, échappé depuis le départ. Pinot, deuxième de l'étape, a pris 20 secondes à l'ensemble de ses rivaux du classement général.

Geraint Thomas est tombé

Le vainqueur sortant du Tour, Geraint Thomas, a chuté à 15 kilomètres de l'arrivée avec plusieurs de ses coéquipiers. Le Gallois a été contraint à un gros effort pour revenir sur le groupe des favoris dans la dernière côte, avant l'attaque d'Alaphilippe.  Thomas a franchi la ligne dans la roue du Colombien Egan Bernal, au sein du groupe des favoris réglé pour la 4e place par l'Australien Michael Matthews.

Au classement général, Alaphilippe se retrouve nanti d'une avance de 23 secondes sur le précédent porteur du maillot jaune, l'Italien Giulio Ciccone.

2e victoire sur le Tour pour De Gendt

De Gendt a conclu une échappée monumentale de 200 kilomètres. Parti avec l'Italien Alessandro De Marchi ainsi que le Néerlandais Niki Terpstra et l'Américain Ben King, distancés ensuite, le baroudeur belge a réalisé une performance de très haut niveau dans cette étape très exigeante, en forme de montagnes russes, par les monts du Beaujolais puis du Lyonnais. De Gendt et De Marchi ont distancé leurs compagnons à 70 kilomètres de Saint-Etienne. Le Belge s'est ensuite isolé dans la dernière côte, à 14 kilomètres de la ligne. De Gendt, 32 ans, s'est imposé pour la 2e fois dans le Tour, trois ans après avoir enlevé l'étape du Ventoux. 

Alaphilippe a ainsi récupéré le maillot jaune lâché jeudi au sommet de La Planche des Belles Filles pour 6 secondes. Le Français avait pris le pouvoir pour la première fois lundi dernier à Epernay, dans les vignobles de Champagne, où il s'était imposé en solitaire.