Tennis : la numéro un mondiale Ashleigh Barty renonce à l'US Open à cause du coronavirus

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Ashleigh Barty est forfait pour l'US Open et le Western and Southern Open
Ashleigh Barty est forfait pour l'US Open et le Western and Southern Open © Tony ASHBY / AFP
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Les tournois américains de tennis se joueront sans la numéro un mondiale Ashleigh Barty. La joueuse s'est déclarée forfait pour l'US Open et le Western and Southern Open en raison des risques liés à l'épidémie de coronavirus aux Etats-Unis.

L'US Open se jouera sans Ashleigh Barty. La joueuse de tennis australienne, numéro un mondiale a annoncé jeudi son forfait pour l'US Open et le Western and Southern Open, en citant les "risques importants" liés au coronavirus. Cette décision est un sérieux revers pour les tournoi américains qui doivent débuter fin août. Cette décision survient au moment où les Etats-Unis ont dépassé la barre des 150.000 décès liés au coronavirus.

Décision en suspens pour Roland Garros

La lauréate de Roland Garros est le plus grand nom du tennis féminin à se retirer de ce Grand Chelem. "Mon équipe et moi avons décidé que nous ne nous rendrons pas au Western and Southern Open et à l'US Open cette année", a-t-elle déclaré dans un communiqué.  Le Western and Southern Open, qui se tient normalement à Cincinnati, a été déplacé à New York en raison de la pandémie. New York et ses alentours ont pourtant été capables de contenir à un bas niveau les cas de contamination, après la flambée de mars-avril, alors que la Floride, le Texas et la Californie figurent parmi les zones les plus touchées. "Je souhaite à la Fédération de tennis des Etats-Unis le meilleur pour ces tournois et j'attends avec impatience de revenir l'année prochaine aux Etats-Unis."

L'annonce de la joueuse de 24 ans n'est pas totalement une surprise. Elle avait début juin laissé planer le doute sur sa participation à l'US Open qui débute le 31 août. "J'adore les deux événements, ce qui fait que c'était une décision difficile mais il y a toujours des risques importants liés au Covid-19 et je ne me sens pas à l'aise de nous placer, mon équipe et moi, dans cette situation." Sa présence est encore incertaine pour le tournoi de Roland Garros, qui débute le 27 septembre prochain. "Je prendrai ma décision au sujet des Internationaux de France et des tournois européens du circuit WTA dans les prochaines semaines", a-t-elle indiqué.

Le Western and Southern Open pourra néanmoins compter sur la présence du numéro un mondial Novak Djokovic, de son dauphin Rafael Nadal, et de Serena Williams chez les dames, lors de son édition prévue du 20 au 28 août à New York, ont annoncé mercredi les organisateurs. Les matchs se joueront toutefois sans public. Les Etats-Unis dénombrent 4,4 millions de cas confirmés et sont le pays le plus endeuillé par le virus.