Roland-Garros : Thiem fait plier Djokovic et retrouvera Nadal en finale

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© Martin BUREAU / AFP
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Le joueur autrichien a dominé le numéro un mondial (6-2, 3-6, 7-5, 5-7, 7-5) samedi porte d’Auteuil au terme d’une fantastique bataille. Comme l’an passé, il fera face au maître des lieux, Rafael Nadal, en finale dimanche.

Il aura fallu deux jours et cinq sets à Dominic Thiem pour s’offrir un remake de la finale de l’an passé à Roland-Garros. Samedi, l’Autrichien a dominé Novak Djokovic en cinq manches (6-2, 3-6, 7-5, 5-7, 7-5), malgré de nombreuses interruptions à cause de la pluie, qui ont permis à son adversaire, dominé, de se remobiliser. Mais au terme de cette incroyable empoignade, c’est bien lui qui retrouvera donc, comme l’an passé, Rafael Nadal sur la terre battue parisienne, où il tentera de remporter le premier titre du grand Chelem de sa carrière. En face, l’Espagnol, maître des lieux, tentera de remporter son douzième Roland-Garros, et son 18ème titre majeur.

Pas de "Djoko Slam"

Cette défaite de Djokovic met un terme à sa quête de "Djoko Slam", ce Grand Chelem à cheval sur deux saisons, lui qui n'en était plus qu'à deux victoires après ses titres à Wimbledon et à l'US Open en 2018, puis à l'Open d'Australie en janvier, et qui l'avait déjà réalisé une première fois dans sa carrière, entre 2015 et 2016. Même Federer et Nadal, les deux joueurs les plus décorés de l'histoire en Grand Chelem (20 et 17 respectivement), se sont cassés les dents sur cet exploit rarissime dans l'histoire du tennis. Seuls l'Américain Donald Budge, en 1938, et l'Australien Rod Laver, en 1962 et 1969, ont fait mieux en complétant le Grand Chelem sur une même saison, mais à leur époque, tous les tournois majeurs, à l'exception de Roland-Garros, se jouaient sur gazon.

Des interruptions qui ont fait du bien à Djokovic

La demi-finale entre Djokovic et Thiem s'est étirée sur deux jours et a été hachée en quatre morceaux à cause des conditions météo capricieuses. Entamée vendredi après-midi, elle a été interrompue brièvement une première fois, puis reportée à samedi alors que les deux joueurs avaient remporté chacun un set (6-2, 3-6) et que l'Autrichien avait l'avantage 3 jeux à 1 dans la troisième manche. De retour sur le court Philippe-Chatrier à la mi-journée samedi, Djokovic et Thiem ont été une nouvelle fois renvoyés aux vestiaires après un peu plus de deux heures de jeu alors que l'Autrichien n'était plus qu'à deux jeux d'une victoire de prestige et de s'offrir une deuxième finale consécutive à Roland-Garros : le jeu a été interrompu à 4-1 en sa faveur, 40-40 sur le service de Djokovic.

Après un peu plus d'une heure d'interruption, le Serbe aux quinze trophées majeurs a écarté une deuxième balle de 5-1, a réduit l'écart à 4-3 mais s'est retrouvé dos au mur quand Thiem a de nouveau breaké (5-3) et s'est procuré deux premières balles de match. L'Autrichien a alors enchaîné quatre fautes directes permettant à "Djoko" d'y croire encore. Mais le numéro un mondial a fini par craquer, à 6-5 sur son service, sur la troisième balle de match de Thiem, convertie d'un ultime coup droit gagnant.

La finale 2019 sera donc une réédition de celle d'il y a un an, entre Nadal et Thiem. Le champion espagnol s'était alors imposé 6-4, 6-3, 6-2.