Open d'Australie : sans pitié pour Rafael Nadal, Novak Djokovic s'adjuge son 7ème titre à Melbourne

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Novak Djokovic rentre un peu plus dans la légende de l'Open d'Australie et du tennis.
Novak Djokovic rentre un peu plus dans la légende de l'Open d'Australie et du tennis. © DAVID GRAY / AFP
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En battant Rafael Nadal sans trembler en finale de l'Open d'Australie dimanche (6-3/6-2/6-3), Novak Djokovic est devenu le jour le plus titré de l'histoire à Melbourne.

Le numéro un mondial Novak Djokovic s'est offert un septième sacre record à l'Open d'Australie, son quinzième au total en Grand Chelem en surclassant Rafael Nadal 6-3/6-2/6-3 en seulement 2h04, dimanche à Melbourne.

Djokovic affole les compteurs. Avec une quinzième couronne, Djokovic dépasse l'Américain Pete Sampras et s'installe seul au troisième rang des joueurs les plus titrés en Grand Chelem. Après Wimbledon et l'US Open la saison dernière, Djokovic (31 ans) remporte son troisième titre d'affilée en Grand Chelem. Le Serbe devient ainsi le premier à répéter trois fois une série d'au moins trois triomphes d'affilée en tournois majeurs (déjà trois de suite entre 2011 et 2012, 4 de suite entre 2015 et 2016).

Le chemin parcouru par Djokovic est colossal. Il y a douze mois, il était sur le point de se faire opérer du coude droit dans la foulée de son élimination en huitièmes de finale de l'Open d'Australie (par Chung), et avait le moral en berne, entre crise de confiance et de motivation. Mais depuis qu'il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l'été dernier, peu après avoir renoué avec l'entraîneur de tous ses succès, le Slovaque Marian Vajda, après deux ans de vicissitudes, il s'est montré irrésistible dans les grandes occasions, à Londres, New York, puis Melbourne.

Nadal étouffé. Sur la Rod Laver Arena dimanche, même Nadal n'a pu que surnager. Breaké d'entrée, l'Espagnol de 32 ans n'avait marqué qu'un seul point après trois jeux. Jamais il n'est parvenu à installer un combat avec Djokovic. Étouffé par la régularité sans faille de son adversaire - seulement neuf fautes directes ! -, et K.O. face au mur serbe, coupable de fautes plus nombreuses qu'à l'accoutumée. Sa seule balle de break du match n'est arrivée qu'après 1h45 de jeu. Jamais auparavant l'Espagnol ne s'était incliné en trois sets en finale de Grand Chelem.

Le Majorquin avait pourtant impressionné tout au long de la quinzaine australienne, porté par un service remodelé. Il avait même, pour la première fois à Melbourne, rallié la finale sans perdre un set. Mais il continue décidément de buter sur Djokovic sur dur : il a désormais perdu ses huit derniers matches contre le Serbe sur cette surface. Son dernier succès en date remonte à plus de cinq ans, à l'US Open 2013. Le compteur de Nadal reste bloqué à dix-sept trophées majeurs, à trois longueurs du record de Roger Federer.