Disparition de Sala : "Nous allons pouvoir commencer le deuil de notre fils et de notre frère"

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La famille du footballeur argentin dont le corps a été retrouvé dans l'épave de l'avion qui avait disparu dans la Manche a déclaré qu'elle allait pouvoir commencer son deuil, remerciant les marques de soutien.

"Nous allons pouvoir commencer le deuil de notre fils et de notre frère", a indiqué vendredi la famille du footballeur argentin Emiliano Sala, dont le corps a été retrouvé jeudi soir dans l'épave de l'avion qui avait disparu au-dessus de la Manche le 21 janvier.

Un deuil qui va pouvoir commencer. "Nous tenions à vous remercier pour toutes vos marques d'affection et de soutien, dans ce qui est le moment le plus douloureux de notre vie. Voir le monde entier se mobiliser pour nous accompagner dans nos recherches a été d'une aide infiniment précieuse, et c'est aussi grâce à vous aujourd'hui que nous allons pouvoir commencer le deuil de notre fils et de notre frère", écrit la famille dans son communiqué.

Jeudi soir, les enquêteurs britanniques avaient annoncé avoir identifié le corps récupéré dans l'épave de l'avion, disparu au-dessus de la Manche le 21 janvier avec à son bord Emiliano Sala et le pilote David Ibbotson, qui faisaient route vers Cardiff au Pays de Galles depuis Nantes.

De nombreux hommages. "Nous ne t'oublierons jamais Emi", a réagi sur la page d'accueil de son site internet le FC Nantes, avec lequel l'attaquant était sous contrat jusqu'en janvier avant son transfert à Cardiff. Le club a précisé que le numéro 9, porté par Emiliano Sala, ne serait plus attribué.

En France, "une minute d'applaudissement sera observée sur tous les terrains" avant le coup d'envoi des rencontres de Ligue 1 et Ligue 2 ce week-end, a annoncé vendredi la Ligue de football professionnel, qui a qualifié Emiliano Sala de "joueur exemplaire", "apprécié de tous", "figure" de la Ligue 1. "Nous adressons nos sincères condoléances et toute notre compassion à la famille d'Emiliano, a déclaré le club de Cardiff, avec lequel l'Argentin venait de s'engager. Lui et David resteront à jamais dans nos pensées".

 

La légende du football argentin Diego Maradona s'est associée à l'hommage via Instagram : "Beaucoup d'entre nous avaient gardé une lueur d'espoir, explique-t-il. J'embrasse toute sa famille et ses amis". D'autres messages ou marques de respect ont continué d'affluer sur les réseaux sociaux, de la part du FC Barcelone, des internationaux français Benjamin Mendy ou Kylian Mbappe, ainsi que de l'UEFA.

L'enquête se poursuit. Jeudi soir, la police du comté de Dorset (sud-ouest de l'Angleterre) avait annoncé que le corps récupéré mercredi dans l'épave de l'avion avait été identifié comme étant celui d'Emiliano Sala. Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, "continuera d'enquêter sur les circonstances de ce décès", avait précisé la police.

La carcasse du monomoteur Piper Malibu qui emmenait le pilote et le joueur de Nantes à Cardiff, avait été localisée dimanche, à l'endroit où l'avion avait cessé d'émettre, dans la Manche, reposant à 67,7 mètres de fond à une vingtaine de kilomètres au nord de l'île anglo-normande de Guernesey.

Les tentatives de récupération de l'épave ont elles "échoué", avait indiqué l'AAIB, évoquant notamment de "mauvaises conditions météorologiques". Les raisons de l'accident restent inconnues mais l'AAIB espère avoir collecté suffisamment d'indices en filmant l'épave pour pouvoir faire la lumière sur les circonstances du drame.