Cyclisme : Chris Froome et Geraint Thomas viseront le Tour de France 2019

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Geraint Thomas et Chris Froome seront de nouveau coéquipiers et adversaires sur le Tour 2019.
Geraint Thomas et Chris Froome seront de nouveau coéquipiers et adversaires sur le Tour 2019. © Oli SCARFF / AFP
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Geraint Thomas, vainqueur en 2018, tentera de réaliser le doublé lors du Tour de France 2019. Son coéquipier Chris Froome visera, lui, une cinquième victoire dans l'épreuve.

Les Britanniques Chris Froome et Geraint Thomas axeront leur saison sur le Tour de France, dont ils sont les deux derniers vainqueurs, et l'espoir colombien Egan Bernal sur le Giro, a annoncé mardi leur équipe Sky. Froome, troisième en juillet dernier, visera une cinquième victoire qui le situerait au niveau des détenteurs du record (Anquetil, Merckx, Hinault, Indurain). Au départ de Bruxelles, le 6 juillet, il fera équipe avec Thomas, lauréat de la dernière édition de la Grande Boucle.

Froome a dû faire un choix. "Ce fut une décision difficile de savoir exactement quoi faire en 2019, sur quels grand tours se concentrer, en particulier après avoir remporté le Giro l'année dernière", a expliqué Chris Froome. "Mais, pour 2019, mon objectif premier sera le Tour de France." "C'était une décision difficile de ne pas retourner au Giro. J'ai des souvenirs incroyables de l'année dernière mais je pense que, dans la mesure où l'objectif principal est le Tour de France, c'est probablement mieux que je fasse l'impasse sur le Giro en 2019", a ajouté le Britannique (33 ans).

Geraint Thomas a également confirmé qu'il viserait le Tour en 2019 ainsi que le championnat du monde de contre-la-montre prévu fin septembre dans le Yorkshire. "L'objectif principal pour moi sera de revenir sur le Tour de France afin d'obtenir le meilleur résultat possible. Si je n'avais pas gagné le Tour en 2018, j'aurais peut-être regardé vers un programme Giro/Vuelta mais, après avoir remporté le Tour, j'aurai le dossard numéro un sur le dos et ce serait triste de ne pas y retourner à 100%", a estimé le Gallois (32 ans).

Bernal doit confirmer. Pour sa part, Egan Bernal (21 ans) a fait part de son impatience de s'attaquer pour la première fois au Giro, à partir du 11 mai à Bologne. "J'ai vécu en Italie pendant trois ans, alors j'ai beaucoup d'amis là-bas. Je connais les routes, j'aime beaucoup le Giro et je veux faire une bonne course là-bas", a déclaré Bernal, qui débutera sa saison dans son pays, au Tour de Colombie, à côté de Froome. Révélation du Tour de France 2018, dans lequel il a beaucoup travaillé pour ses chefs de file, le jeune Colombien a prolongé à l'automne de cinq ans son engagement dans l'équipe dirigée par Dave Brailsford.