Catalogne : Messi libéré de son contrat au FC Barcelone en cas d'indépendance

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Le quotidien espagnol "El Mundo" affirme qu'une clause du contrat de Lionel Messi l'autorise à quitter le club en cas d'indépendance de la Catalogne.

Le contrat de la star argentine du FC Barcelone Lionel Messi comporte une clause l'autorisant à partir sans pénalité dans le cas où le Barça serait exclu des grands championnats européens pour cause d'indépendance de la Catalogne, affirme le quotidien El Mundo vendredi.

Aucune confirmation. Cette clause serait inscrite dans le dernier contrat signé fin novembre entre le club et le joueur, qui court jusqu'en 2021. Messi s'engagerait donc à rester lié au Barça seulement s'il continue à jouer dans un "championnat de premier niveau en Europe". L'AFP a contacté le club, qui s'est refusé à tout commentaire "pour des raisons liées à la confidentialité de ses relations contractuelles avec les joueurs". L'entourage de Messi, également contacté, n'a pas répondu.

Le Barça intégré à un autre championnat ? Depuis 2015, la Catalogne, région du nord-est de l'Espagne dont Barcelone est la capitale, compte un Parlement à majorité séparatiste. Le 27 octobre, les indépendantistes ont même voté une déclaration d'indépendance restée sans lendemain. Le 21 décembre, les élections régionales convoquées par le gouvernement central ont abouti à la victoire des indépendantistes.

La Liga et les autorités sportives ont prévenu à plusieurs reprises que le Barça, deuxième club le plus titré du pays derrière le Real Madrid, serait exclu des compétitions espagnoles si la Catalogne faisait sécession. Dans ce cas, le club pourrait toutefois chercher à négocier son intégration dans un autre championnat, en France, en Allemagne, en Italie ou en Angleterre, une hypothèse très difficile à mettre en oeuvre. S'il n'y parvenait pas, Messi pourrait quitter le club sans avoir à verser l'indemnité prévue dans la clause libératoire de son contrat, soit 700 millions d'euros, assure le quotidien El Mundo.

Le journal souligne cependant que cette hypothèse devrait s'appliquer à tous les autres joueurs du club car le fait que leur équipe soit exclue de la Liga est une modification substantielle de leur contrat leur donnant le droit de le rompre sans réparations.