Qualité de l'air : la France tancée par la justice européenne

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Paris fait partie, avec Lyon, Marseille, Nice ou encore Strasbourg, des villes les plus polluées au dioxyde d'azote.
Paris fait partie, avec Lyon, Marseille, Nice ou encore Strasbourg, des villes les plus polluées au dioxyde d'azote. © Thomas SAMSON / AFP
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La France est épinglée par la justice européenne pour avoir dépassé "de manière systématique et persistante" le seuil limite de dioxyde d'azote depuis 2010. Les grandes villes, comme Paris, Lyon ou Marseille, sont particulièrement touchées par cette pollution de l'air. 

La justice européenne a estimé que la France a dépassé "de manière systématique et persistante" le seuil limite de dioxyde d'azote depuis 2010, gaz polluant issu des moteurs diesel qui étouffe de nombreuses agglomérations, selon un jugement rendu jeudi.

La Commission européenne avait saisi la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE) en mai 2018 après presque une décennie de mises en garde. La France fait partie de plusieurs États membres, dont l'Allemagne et le Royaume-Uni, contre lesquels Bruxelles avait décidé d'agir face à un problème persistant dans l'Union.

Paris, Lyon, Marseille, Nice et Strasbourg dans le viseur 

Ce jugement ouvre la voie, dans un deuxième temps, à d'éventuelles sanctions, si rien n'est fait pour remédier à la situation. Cette pollution de l'air au NO2 concerne 24 zones et agglomérations en France, dont les villes de Paris, Lyon, Marseille, Nice ou encore Strasbourg, mais aussi la vallée de l'Arve, itinéraire de transit qui souffre d'embouteillages chroniques.

Si la France ne conteste pas le dépassement, elle argumentait que l'application de la législation européenne sur la qualité de l'air "doit être appréciée au regard des difficultés structurelles rencontrées" pour la transposer, explique la Cour dans un communiqué.

Mais pour les juges, "le fait de dépasser les valeurs limites pour le dioxyde d'azote dans l'air ambiant suffit en lui-même pour pouvoir constater un manquement". Par ailleurs, la législation prévoit que lorsqu'un dépassement est constaté, le pays membre mis en cause est tenu d'établir un plan relatif à la qualité de l'air, et de s'assurer que la période de dépassement soit "la plus courte possible".

"Sept années consécutives" de dépassement du seuil autorisé 

Or, "la France n'a manifestement pas adopté, en temps utile, de mesures appropriées permettant d'assurer un délai de dépassement qui soit le plus court possible", a constaté la Cour, qui a relevé un dépassement pendant "sept années consécutives".

Selon le dernier rapport de l'Agence européenne de l'environnement sur la qualité de l'air publié mi-octobre, le dioxyde d'azote (NO2) est responsable de 68.000 morts prématurées par an dans l'Union européenne.