La destruction de la nature menace l'humanité "au moins autant" que le réchauffement climatique

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La destruction de la biodiversité menace le bien-être de l'humanité "au moins autant" que le changement climatique, selon l'ONU.
La destruction de la biodiversité menace le bien-être de l'humanité "au moins autant" que le changement climatique, selon l'ONU. © SYLVAIN THOMAS / AFP
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La destruction de la nature menace l'humanité "au moins autant" que le réchauffement climatique, a déclaré lundi le président du groupe d'experts de l'ONU sur la biodiversité. 

Le message lancé lundi à l'ouverture d'une réunion mondiale sur la biodiversité est clair: la destruction de la nature menace l'Homme "au moins autant" que le changement climatique et mérite donc autant d'attention pour éviter des impacts dévastateurs. Scientifiques et diplomates de plus de 130 pays sont réunis jusqu'à samedi pour adopter la première évaluation mondiale des écosystèmes depuis près de 15 ans, un sombre inventaire de la nature vitale pour l'humanité.

Référence scientifique en matière de biodiversité. "Les preuves sont incontestables : notre destruction de la biodiversité et des services écosystémiques a atteint des niveaux qui menacent notre bien-être au moins autant que les changements climatiques induits par l'Homme", a déclaré Robert Watson, président de Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES). Le groupe a travaillé pendant trois ans sur un rapport de 1.800 pages, qui devrait devenir la référence scientifique en matière de biodiversité, comme le sont ceux du Giec pour le climat.

Si le mot "biodiversité" semble parfois bien abstrait, il concerne toutes les espèces animales ou végétales vivant sur la planète, y compris celle qui se met elle-même en danger en détruisant la nature: l'Homme. Et l'Homme ne peut vivre sans cette nature qui lui rend des services inestimables, des insectes pollinisateurs aux forêts et océans absorbant le CO2, en passant par les médicaments ou l'eau potable.

Un "tournant parisien" ? Alors comme pour le climat, "ce mois d'avril 2019 peut marquer le début d'un 'tournant parisien' similaire pour la biodiversité et les contributions de la nature aux populations", a estimé Robert Watson. Beaucoup espèrent que cette évaluation sera le prélude à l'adoption d'objectifs ambitieux lors de la réunion en 2020 en Chine des Etats membres de la Convention de l'ONU sur la diversité biologique (COP15).

Quasiment aucun des 20 objectifs précédemment définis pour 2020, qui visent une vie "en harmonie avec la nature" d'ici 2050, ne seront atteints, selon le projet de synthèse du rapport - projet qui sera discuté, amendé et adopté ligne par ligne par les délégués avant sa publication le 6 mai. "Le patrimoine environnemental mondial (...) est en train d'être altéré à un niveau sans précédent", met en garde ce texte.

Une accélération rapide du taux d'extinction des espèces. Un quart des 100.000 espèces évaluées - une portion minime des 8 millions estimées sur Terre - sont déjà menacées d'extinction, sous pression de l'agriculture, de la pêche, de la chasse, ou encore du changement climatique. Mais "une accélération rapide imminente du taux d'extinction des espèces" est attendue par les scientifiques, selon le projet de rapport. Et entre 500.000 et un million devraient devenir à leur tour menacées, dont "beaucoup dans les prochaines décennies".