Le coronavirus chinois a un nouveau : "Covid-19"

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Le coronavirus chinois est désormais baptisé "Covid-19" (photo d'illustration).
Le coronavirus chinois est désormais baptisé "Covid-19" (photo d'illustration). © AFP
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L'organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé mardi que le coronavirus chinois était nommé "Covid-19", un nom "facile à prononcer" et sans référence "stigmatisante" à un pays ou une population particulière. 

Le nouveau coronavirus s'appellera officiellement "Covid-19', a annoncé mardi le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève, devant 400 scientifiques du monde entier. Cette dénomination remplace celle de 2019-nCoV, décidée à titre provisoire après l'apparition de la maladie. La nouvelle dénomination a été choisie de manière à être "facile à prononcer", tout en restant sans référence "stigmatisante" à un pays ou une population particulière, a souligné Tedros Adhanom Ghebreyesus. Il a expliqué que "CO" signifiait corona, "VI" virus et que "D" avait été choisi pour "desease" (maladie en anglais). Le chiffre 19 indique l'année de son apparition (2019).

Plus de 42.000 personnes contaminées par Covid-19

"Si nous investissons maintenant (...) nous avons une chance réaliste de stopper cette épidémie", a-t-il par ailleurs estimé. Plus de 42.600 personnes ont été contaminées en Chine continentale, et au moins 1.016 d'entre elles sont mortes. En dehors, le virus a tué deux personnes (une aux Philippines et une à Hong Kong) et plus de 400 cas ont été confirmés dans une trentaine de pays et territoires. Le patron de l'OMS a aussi émis la crainte de voir l'épidémie gagner des pays aux moyens sanitaires fragiles. "Si le virus parvient à entrer dans un système de santé plus faible, cela peut provoquer le chaos", a-t-il dit.