Coronavirus : selon l'OMS, les masques ne sont pas "la solution miracle" contre la pandémie

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Les masques seuls ne peuvent juguler la pandémie de Covid19", a déclaré le patron de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesu.
Les masques seuls ne peuvent juguler la pandémie de Covid19", a déclaré le patron de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesu. © AFP
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L'OMS a rappelé ce lundi que les masques ne constituent pas une "solution miracle" contre le coronavirus. Le patron de l'Organisation mondiale de la Santé précise également que leur usage généralisé au sein d'une population n'est pas justifié en dehors de certains cas précis. 

Les masques seuls ne sont pas "la solution miracle" contre la pandémie de Covid-19, et leur usage généralisé dans la population n'est justifié qu'en cas d'accès limité à l'eau pour se laver les mains, ou lorsque la distanciation physique est difficile, a estimé lundi le patron de l'OMS.

"Les masques seuls ne peuvent juguler la pandémie de Covid19"

"Il n'y a pas de réponse binaire, pas de solution miracle. Les masques seuls ne peuvent juguler la pandémie de Covid19", a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus au cours d'une conférence de presse virtuelle depuis Genève. 

Outre que leur usage doit être réservé aux professionnels de santé dans un contexte de pénurie, il peut être "justifié" parmi la population si d'autres mesures comme le lavage des mains et la distanciation physique sont limitées par le manque d'eau ou la forte densité démographique, a-t-il ajouté.

Le débat sur le masque s'amplifie dans les pays occidentaux

Le débat sur le port du masque s'amplifie dans de nombreux pays occidentaux sous la pression d'une partie croissante de la population qui ne comprend pas pourquoi ils protégeraient les infirmiers mais pas les citoyens ordinaires. Vu d'Asie, où les masques chirurgicaux sont omniprésents, le retard des pays occidentaux est une aberration. Mais les autorités sanitaires aux Etats-Unis ou en France, ainsi que l'OMS, arguaient jusqu'à présent que le masque n'était pas nécessaire pour les personnes saines, sauf si elles étaient au contact de malades.

Des études citées par les Académies américaines des sciences semblent converger vers l'hypothèse d'une possible transmission du virus par voie aérienne, entre des personnes qui parlent ou respirent, et non plus seulement par les gouttelettes et postillons projetés lors d'un éternuement ou sur des surfaces.

L'OMS a bien évoqué récemment cette hypothèse mais demeure prudente. Le Covid-19 "est d'abord transmis entre les personnes par des gouttelettes et un contact étroit avec des personnes malades ou des surfaces contaminées", a indiqué dimanche à l'AFP l'OMS, les gouttelettes "étant trop grosses pour être aéroportées pendant une longue période".

Le président Donald Trump a annoncé vendredi soir qu'il était désormais officiellement conseillé aux Américains de se couvrir le visage hors de chez eux, pour aider à freiner les contagions. Les autorités sanitaires appellent la population à se couvrir le visage avec des masques artisanaux, des foulards ou des bandanas, afin de réserver les masques médicaux aux soignants.