Syrie : 39 civils tués dans l'explosion d'un dépôt d'armes

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Un immeuble dans la province d'Idleb après les bombardements du régime. © OMAR HAJ KADOUR / AFP
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Au moins 39 civils ont été tués dimanche dans l'explosion d'un dépôt d'armes dans la province d'Idleb, en Syrie. 

Au moins 39 civils, dont 12 enfants, ont été tués dimanche par l'explosion d'un dépôt d'armes dans une zone résidentielle de la province syrienne d'Idleb (nord-ouest), selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Les causes de l'explosion non connues. Les causes de l'explosion, qui a également provoqué l'effondrement de deux immeubles dans cette province du nord-ouest de la Syrie, n'étaient pas connues dans l'immédiat, a précisé l'ONG qui s'appuie sur un vaste réseau de sources dans le pays en guerre. Les Casques Blancs, ces secouristes qui opèrent en zones rebelles, ont été dépêchés sur les lieux dans la localité de Sarmada, où ils tentent avec l'aide d'un bulldozer de retirer des décombres à la recherche d'éventuelles victimes, selon un correspondant sur place.

Un dépôt appartenant à un trafiquant d'armes. Derrière l'amas de gravats, la façade d'un autre immeuble a été noircie par le feu qui s'est répandu après l'explosion survenue à l'aube dans cette localité du nord de la province contrôlée par les groupes djihadistes et des factions rebelles. Selon le directeur de l'OSDH, le dépôt était situé dans un immeuble résidentiel de Sarmada. Il appartenait à un trafiquant d'armes travaillant pour Hayat Tahrir al-Cham (HTS), un groupe djihadiste formé par l'ex-branche syrienne d'Al-Qaïda, qui contrôle la majorité de la province, a-t-il ajouté. Douze civils ont été tués, la plupart membres des familles de combattants du HTS, a précisé Rami Abdel Rahmane, en soulignant que le bilan risquait de s'alourdir car des "dizaines de personnes sont portées disparues".

Cinq survivants. Des secouristes ont transporté un enfant tué dans une ambulance, a constaté le correspondant. Selon un membre des Casques blancs, les secouristes ont déjà réussi à retirer cinq survivants des décombres. Parmi les morts figurent des femmes et des enfants, a-t-il dit. La province d'Idleb est l'une des dernières de Syrie à échapper au contrôle du régime de Bachar al-Assad, qui a averti que la reconquête de ce secteur était l'un de ses objectifs. Tombée aux mains de l'opposition en 2015, Idleb est totalement encerclée par des territoires acquis au régime. Environ 60% de la province est sous contrôle du groupe HTS, le reste étant partagé entre différents groupes rebelles. Des cellules dormantes du groupe djihadiste rival Etat islamique (EI) y sont aussi présentes et revendiquent assassinats et attentats.

Des bombardements du régime sur Idleb. Plusieurs attentats ont visé ces derniers mois des combattants et responsables du HTS et ceux des groupes rebelles. Des combats avaient opposé les deux camps en 2017 et au début 2018. De leur côté, le régime et son allié russe ont intensifié les raids aériens sur la province d'Idleb, et les avions syriens ont largué des tracts appelant les habitants à la reddition. Déclenché en 2011 par la répression de manifestations pacifiques pro-démocratie, le conflit en Syrie s'est complexifié avec l'implication de pays étrangers et de groupes djihadistes, sur un territoire morcelé. Il a fait plus de 350.000 morts.