Comment Sophie Davant a bataillé pour présenter Fort Boyard

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Sophie Davant
La journaliste et animatrice de télévision, Sophie Davant. © JACQUES DEMARTHON / AFP
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À 57 ans, Sophie Davant est l'une des animatrices télé les plus populaires. Invitée d'Europe 1, dimanche, celle-ci est revenue sur ses débuts en tant qu'animatrice de jeux télévisés, évoquant notamment son combat pour présenter Fort Boyard, puis le jeu d'aventure "La piste de Xapata", tourné au Mexique.
INTERVIEW

Elle est la plus populaire des animatrices télé. Après 20 ans à la présentation de bulletins météo et d'autres émissions, Sophie Davant fait aujourd'hui des records d'audience avec "Affaire conclue". Elle était, dimanche, l'invitée d'Isabelle Morizet sur Europe 1. L'occasion de raconter aux auditeurs comment elle s'est battue pour présenter Fort Boyard lorsqu'elle avait à peine 30 ans.

"Moins on vous entendra, mieux on se portera"

À l'époque - en 1990 -, "le concept n'était pas tout à fait au point", raconte Sophie Davant au micro d'Isabelle Morizet. "Je suis arrivée en plein tournage, l'émission n'avait pas encore été diffusée donc je ne savais pas de quoi parler", poursuit-elle, expliquant avoir été lancée dans le bain, sans aucune explication. "Finalement, j'ai été plus nulle que nulle", sourit Sophie Davant. Journaliste de formation, celle-ci n'avait encore jamais présenté de jeu. "Au bout de dix minutes, j'entends des hurlements dans la régie, et Jacques Antoine (créateur et producteur de l'émission, NDLR) s'est tourné vers moi et m'a dit : 'Vous, moins on vous verra, moins on vous entendra, mieux on se portera'".

S'ensuit alors une séquence de profonde détresse. En larmes sur le bateau qui l'avait mené au Fort, Sophie Davant s'effondre, humiliée. "Laurent Cabrol m'a dit 'rentre, il n'a pas à te traiter comme ça'", raconte-t-elle encore au micro d'Europe 1. "J'ai répondu : 'Non, je ne rentre pas. Je vais leur montrer qui c'est Raoul'".

"Il a fini par m'adorer"

Résultat des courses : Sophie Davant a tellement convaincu Jacques Antoine qu'il a décidé de lui faire présenter une émission bien plus sportive encore que Fort Boyard ou que Koh Lanta. Il s'agissait de "La piste de Xapata", tournée au Mexique sous des pluies torrentielles, dans une ambiance de fin du monde avec un 4x4 qu'elle devait conduire en montagne malgré des torrents de boue. "Il n'a pas arrêté de pleuvoir pendant quatre semaines", se souvient Sophie Davant. "Ils étaient démoralisés, effondrés, et s'est nouée là une vraie relation tendre avec Jacques Antoine, qui a fini par m'adorer."

Europe 1
Par Pauline Rouquette