Un proche de Trump admet avoir conditionné une aide à l'Ukraine à une enquête sur les Biden

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Gordon Sondland a longtemps été un proche allié de Donald Trump.
Gordon Sondland a longtemps été un proche allié de Donald Trump. © SAUL LOEB / AFP
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Gordon Sondland, ambassadeur américain auprès de l'Union européenne, a admis avoir conditionné une aide militaire destinée à l'Ukraine à l'ouverture d'une enquête sur l'un des rivaux démocrates de Donald Trump, Joe Biden. 

L'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne a admis avoir conditionné une aide militaire destinée à l'Ukraine à l'ouverture d'une enquête sur l'un des rivaux démocrates de Donald Trump, Joe Biden, dans un témoignage aux parlementaires qui mènent l'enquête pour destituer le président américain, révélé mardi.

Entendu une première fois le 17 octobre, l'ambassadeur auprès de l'Union européenne Gordon Sondland, longtemps proche allié de Donald Trump, est revenu ce lundi au Congrès pour compléter son témoignage avec d'importants ajouts, qui viennent étoffer le dossier de l'enquête visant Donald Trump au Congrès.

Gordon Sondland a déclaré avoir expliqué à un conseiller du président ukrainien Volodomyr Zelensky que cette enveloppe d'aide militaire ne serait "sans doute" pas débloquée tant que l'Ukraine n'annoncerait pas publiquement qu'elle allait enquêter sur les affaires des Biden dans le pays.

"Je me souviens maintenant avoir parlé individuellement avec (Andreï) Yermak pour lui dire que la reprise de l'aide américaine n'arriverait sans doute pas jusqu'à ce que l'Ukraine fournisse une déclaration publique contre la corruption dont nous parlions depuis de nombreuses semaines", a-t-il précisé. "J'ai présumé que la suspension de l'aide avait été liée à une déclaration suggérée (par des proches de Donald Trump) contre la corruption" et qui mentionnerait l'entreprise employant Hunter Biden, le fils de Joe Biden, a-t-il déclaré. "J'ai compris peu après que cette déclaration devrait venir du président Zelensky lui-même", a ajouté le diplomate.

Il avait financé la campagne de Donald Trump

Aux enquêteurs parlementaires qui lui demandaient si la requête faite à l'Ukraine d'enquêter sur les Biden, et donc d'impliquer Kiev dans la campagne présidentielle américaine de 2020 pouvait être "illégale", Gordon Sondland a répondu: "Je ne suis pas avocat mais je le suppose".

Riche professionnel du secteur hôtelier, Gordon Sondland a contribué à financer la campagne et la cérémonie d'investiture de Donald Trump, dont il est devenu proche.

Convaincus de tenir la preuve d'un "abus de pouvoir" du président avec les pressions exercées sur Kiev, les démocrates ont engagé le 24 septembre cette enquête à la Chambre, où ils sont majoritaires. Les républicains contrôlent le Sénat, qui serait ensuite chargé de rendre son verdict sur une destitution de Donald Trump.