Texas : un homme échappe de justesse à la peine de mort grâce à l'intervention de son père dont il avait commandité le meurtre

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Bart Whitaker, 38 ans, a vu sa peine de mort être commuée en prison à vie 30 minutes avant l'heure de son exécution grâce à l'intercession de son père, que Bart Whitaker avait planifié de tuer en 2003.

Bart Whitaker, un Américain qui avait planifié le meurtre de toute sa famille, a échappé de peu à la peine de mort jeudi soir, le gouverneur du Texas ayant commué sa peine capitale en prison à perpétuité peu avant son exécution programmée.

De la condamnation à mort à la perpétuité. Son père, un fervent chrétien, militait pour un sursis de dernière minute. Il a été entendu : pour la première fois, le gouverneur du Texas Gregg Abbott a commué une peine de mort. "Bart Whitaker doit passer le reste de sa vie derrière des barreaux, en punition pour son crime atroce", a-t-il indiqué dans un communiqué pour justifier sa décision. Le détenu de 38 ans ne bénéficiera d'aucune possibilité de libération conditionnelle.

De façon très exceptionnelle, la commission des grâces et libérations conditionnelles du Texas avait recommandé mardi la clémence pour Bart Whitaker. "Je suis reconnaissant pour cette décision, pas pour moi mais pour mon père. Toute punition que j'ai reçue ou que je pourrai recevoir sera juste", a déclaré ce dernier en apprenant qu'il échappait à la mort 30 minutes avant l'heure fatidique.

Un père qui choisit le pardon. Ce drame familial rencontre un écho notable aux États-Unis en raison de son intensité : d'un côté se trouve un fils qui n'a pas hésité à commanditer l'assassinat en 2003 de ses parents et de son frère, et de l'autre un père grièvement blessé, rescapé de l'attaque, qui a choisi le pardon et croit en la rédemption.

Un tireur engagé pour tuer sa famille. Bart avait engagé un tireur, lui donnant pour instruction de le débarrasser de ses parents et de son frère, contre lesquels il avait accumulé de la haine. Il avait mis en scène un faux cambriolage, prétendant avoir été lui-même victime d'un tir lors de l'attaque sanglante. Sa mère Tricia, 51 ans, et son frère Kevin, 19 ans, avaient été fatalement touchés.

"Dieu m'a aidé à parvenir à ce pardon intégral". Sur son lit d'hôpital, le thorax perforé par une balle de 9 mm, Kent Whitaker s'était étonnamment senti prêt à offrir un "pardon miraculeux" au meurtrier de sa femme et de son fils. "J'endure leur absence chaque jour et je peux vous dire combien cela me coûte. Et je suis pleinement conscient que ces pertes ont été provoquées par mon fils", a confié le Texan de 69 ans. "Mais Dieu m'a aidé à parvenir à ce pardon intégral. Je pense qu'Il l'a fait pour m'aider à retisser ma relation avec mon fils".