Tentative d'immolation à Prague, 50 ans après l'acte de Jan Palach

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Un homme a tenté de se suicider par le feu vendredi après-midi sur la Place Venceslas à Prague.
Un homme a tenté de se suicider par le feu vendredi après-midi sur la Place Venceslas à Prague. © MICHAL CIZEK / AFP
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Alors que la République tchèque commémore ces jours-ci Jan Palach, un homme a tenté de s'immoler vendredi à Prague, pour des raisons encore inconnues. 

Un homme a tenté de se suicider par le feu vendredi après-midi sur la Place Venceslas à Prague, lieu où l'étudiant Jan Palach s'immola de cette manière en janvier 1969 pour protester contre l'invasion soviétique, ont annoncé la police tchèque et les sauveteurs. L'homme âgé a subi des brûlures à la tête et aux mains. Mis sous coma artificiel, il a été transporté vers un hôpital pragois.

Les flammes éteintes par des passants. "Selon les premières informations, l'homme, né en 1964, s'est arrosé vers 15 heures avec une matière inflammable et y a mis le feu", a indiqué la police pragoise sur Twitter. Les flammes ont été éteintes par des passants, avec des vêtements et avec un extincteur apporté d'un café situé à proximité. "Les sauveteurs ont mis le patient, souffrant de brûlures sur environ 30% du corps, en sommeil artificiel et l'ont transporté à l'hôpital de Prague-Kralovske Vinohrady, après avoir assuré le fonctionnement des voies respiratoires", a indiqué sur Twitter la porte-parole des sauveteurs, Jana Postova.

Un "fanatique religieux" ? "Rien ne porte à croire qu'il s'agissait d'une protestation ou d'un acte motivé politiquement", a indiqué la porte-parole de la police, Andrea Zoulova. Elle a confirmé que l'homme dont les motivations n'étaient pas connues dans l'immédiat, est de nationalité tchèque. Selon des témoins cités par les média locaux, les motivations de l'homme auraient toutefois pu être à caractère religieux. "J'ai pensé que c'était un fanatique religieux", a affirmé au site d'information lidovky.cz un témoin, qui avait vu l'homme peu avant son acte. "Je l'ai vu, il murmurait toujours quelque chose, c'était comme une prière", a indiqué à la radio publique CRo1 un autre témoin. Selon un autre témoin cité par les médias, l'homme a apporté avec lui deux pancartes, l'une avec des inscriptions en écriture arabe et en alphabet latin, et aussi des croix chrétiennes et un haut-parleur d'où sortait une "musique bizarre".

50ème anniversaire de l'immolation de Jan Palach. La République tchèque marque ces jours-ci le 50ème anniversaire de l'immolation par le feu de l'étudiant en philosophie Jan Palach. Ce dernier avait protesté ainsi contre l'invasion soviétique ayant écrasé en août 1968 le mouvement réformateur du "Printemps de Prague". Plusieurs Tchèques, inspirés par son sacrifice, s'immolèrent aussi début 1969.