Tadjikistan : "vital" mais controversé, le plus haut barrage du monde inauguré avant d'être terminé

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barrage Rogoun, crédit : AFP
Un seul des six générateurs devant au total être mis en service sur ce barrage de 335 mètres de haut sera lancé vendredi. © AFP
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Avec ses 335 mètres de hauteur, le barrage de Rogoun, au Tadjikistan, sera le plus haut du monde, dépassant le barrage chinois Jinping I de plus de 30 mètres. 

Projet "vital" ou folie des grandeurs ? Le Tadjikistan inaugure vendredi le plus haut barrage du monde à Rogoun, voulu par les autorités de ce pays pauvre d'Asie centrale malgré les interrogations économiques, écologiques et géopolitiques.

Un édifice encore en cours de construction. Lancé en grande pompe en octobre 2016 par le président Emomali Rakhmon, très attaché au projet, le chantier du barrage de Rogoun n'est pas terminé : un seul des six générateurs devant au total être mis en service sera lancé vendredi.

Un barrage "vital" pour la production d'électricité. À terme, d'ici une dizaine d'années, il doit produire 3.600 mégawatts, soit l'équivalent de trois réacteurs nucléaires de nouvelle génération tels que les vend le groupe russe Rosatom dans la région. Pour le Tadjikistan, qui souffre d'un déficit chronique d'alimentation en électricité et de nombreuses coupures de courant l'hiver, le barrage de Rogoun est donc "vital", comme l'a répété à de nombreuses reprises Emomali Rakhmon.

Le plus grand barrage du monde. Confié au groupe italien Salini Impregilo pour 3,9 milliards de dollars (3,1 milliards d'euros), il est situé à 100 kilomètres à l'est de la capitale Douchanbé et va devenir, avec ces 335 mètres de hauteur soit trente de plus que le barrage chinois de Jinping I, la plus haute construction du genre au monde. Il est même devenu "un concept de consolidation nationale", explique le chercheur Abdougani Mamadzinov, rappelant que le pays peine à se relever d'une guerre civile de cinq ans qui fit 150.000 morts dans les années 1990. 

La course aux plus grandes constructions ? Mais les doutes fusent autour des réels besoins du Tadjikistan pour ce barrage. Le pays compte déjà à Nourek, au sud-ouest du pays, un des plus importants barrages de la planète, mis en service à l'époque soviétique, et certains experts craignent que les autorités aient voulu voir trop grand.

Au pouvoir depuis 1992, le chef d'État de 66 ans avait déjà inauguré en 2011 le "mât de drapeau le plus haut du monde" (165 mètres). Douchanbé se targue aussi d'accueillir la plus grande bibliothèque de la région, la plus grande maison de thé au monde et va bientôt accueillir le "plus grand et beau théâtre d'Asie Centrale", selon Emomali Rakhmon.

Un barrage géant dans une zone sismique. Pour démesurés qu'ils soient, ces projets ne présentaient aucun risque écologique. Mais Rogoun est situé "dans une zone sismique intense et plusieurs études ont averti des risques pour un bâtiment aussi grand qu'un barrage", a indiqué Filippo Menga, maître de conférence en géographie humaine à l'université de Reading, au Royaume-Uni.