Rupture d'un barrage minier au Brésil : environ 300 disparus

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Une véritable marée de boue s'est écoulée du barrage appartenant au géant minier Vale.
Une véritable marée de boue s'est écoulée du barrage appartenant au géant minier Vale. © HO / Minas Gerais Fire Department / AFP
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La rupture d'un barrage du géant minier Vale a fait au moins neuf morts et environ 300 disparus, vendredi au Brésil.

Environ 300 personnes étaient portées disparues vendredi après la rupture d'un barrage minier dans l'État brésilien de Minas Gerais, dans le sud-est du pays, ont annoncé les pompiers dans un communiqué. Une véritable marée de boue s'est écoulée du barrage appartenant au géant minier Vale, et un responsable des pompiers a fait état de "plusieurs morts" selon des témoignages d'habitants. Un premier bilan officiel donné plus tard faisait état de neuf morts. 

À 60 km de Belo Horizonte. L'incident a eu lieu à Brumadinho, commune de 39.000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale de Minas Gerais, région où un drame similaire avait provoqué en 2015 la pire tragédie environnementale du pays, faisant 19 victimes et dévastant toute une région.

Des images impressionnantes. Des images aériennes impressionnantes diffusées par les pompiers montrent une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrant d'immenses surfaces de végétation. "Le barrage s'est rompu et a tout détruit, il ne reste plus rien", dit un témoin dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux, désignant une zone entièrement dévastée. Sur autre vidéo, on peut voir la boue s'écouler avec un fort débit au travers d'une route. La télévision Globonews a également montré des images prises par hélicoptère, montrant des habitations partiellement détruites, certaines à moitié englouties par la boue. Cinq hélicoptères ont été mobilisés pour les secours et l'un deux apparaît dans une vidéo s'approchant de deux personnes enlisées dans la boue jusqu'à la taille.

"La priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants". Le géant minier Vale, qui a confirmé l'incident dans un communiqué, a souligné que "la priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants". "Il y avait des employés dans des locaux administratifs touchés par les déchets miniers", a précisé la compagnie. Les actions du groupe Vale, un des plus importants au monde, également impliqué dans le désastre de 2015, chutaient de plus de 7% à la bourse de New York en milieu d'après-midi, après avoir plongé de plus de 11% après l'annonce de l'accident.

Bolsonaro sur place samedi. Le porte-parole du gouvernement a annoncé lors d'un point presse à Brasilia que le président Jair Bolsonaro allait se rendre sur place samedi matin et que les autorités fédérales suivaient la situation. Le chef de l'Etat avait indiqué quelques minutes plus tôt sur Twitter que "toutes les mesures possibles" avaient été prises et que plusieurs ministres avaient été dépêchés dès vendredi dans la région.