Procès Monsanto aux États-Unis : le Roundup a contribué au cancer du plaignant, affirme le jury

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© JOSH EDELSON / AFP
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Edwin Hardeman a abondamment utilisé le Roundup pour désherber sa propriété pendant 30 ans. Il accuse le produit à l'origine de son lymphome diagnostiqué en février 2015.

Le désherbant Roundup de Monsanto a contribué au cancer du septuagénaire Edwin Hardeman, a estimé mardi un jury américain, infligeant un nouveau revers au géant agrochimique, qui avait été lourdement condamné dans un procès similaire l'été dernier.

Le Roundup, "facteur substantiel" de son cancer. Les jurés ont estimé que le plaignant avait su démontrer que le Roundup était "un facteur substantiel" de son cancer, clôturant ainsi la première phase de ce procès ouvert le 25 février. 

À la demande du groupe allemand Bayer (qui a racheté Monsanto l'an dernier), les débats avaient été organisés en deux phases: l'une "scientifique" consacrée à la responsabilité du Roundup dans la maladie, et une deuxième devant aborder une éventuelle responsabilité du groupe.

Bayer "déçu" du verdict. À l'énoncé du verdict, le plaignant et ses avocats se sont enlacés. "Nous sommes très satisfaits", a réagi une avocate d'Edwin Hardeman, Jennifer Moore. Lui-même ne s'est pas exprimé auprès des journalistes. "Nous sommes déçus" de ce verdict, a réagi Bayer dans un communiqué.

Quelle responsabilité pour Monsanto ? La deuxième phase du procès - le premier au niveau fédéral - commencera mercredi et devra cette fois répondre aux questions suivantes : Monsanto connaissait-il les risques ? Les a-t-il cachés ? Si oui, quels sont les dommages et intérêts qu'il doit payer ? Lors d'un verdict historique, le groupe avait déjà été condamné en août à verser 289 millions de dollars à un jardinier malade d'un cancer.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP