Los Angeles : plus d'un millier d'armes saisies chez un particulier

  • A
  • A
armes, amérique, fusils, NRA crédit : Loren ELLIOTT / AFP - 1280
Les autorités ont découvert des fusils semi-automatiques, de chasse ou à pompe ou encore des revolvers dans une maison cossue de Los Angeles. © Loren ELLIOTT / AFP
Partagez sur :
La police de Los Angeles a découvert plus d'un millier d'armes modernes ou remontant à la guerre de Sécession (19ème siècle) dans une maison d'un quartier huppé de la ville. Il aura fallu plus de 15 heures et une trentaine de membres des forces de l'ordre pour fouiller la maison, ont indiqué les autorités.

Plus d'un millier d'armes à feu de tous calibres, ainsi qu'un énorme stock de munitions, ont été saisis mercredi dans une habitation d'un quartier huppé de Los Angeles, a indiqué la police américaine.

Un arsenal complet, des armes de collection aux fusils semi-automatiques

Les images diffusées par la police montrent les armes - fusils semi-automatiques, de chasse ou à pompe, revolvers et pistolets de différents calibres - alignées dans l'allée de la maison cossue, située près du célèbre Sunset Boulevard, dans le quartier de Holmby Hills.

La police locale et l'agence fédérale chargée du contrôle des armes, des explosifs, du tabac et de l'alcool (ATF) ont perquisitionné la maison après avoir reçu un renseignement anonyme selon lequel un homme y vendait des armes "hors du cadre de son permis de port d'arme", selon un communiqué de l'ATF.

"C'était le paradis des collectionneurs", a assuré une source policière en décrivant la découverte. Selon des médias locaux, certaines des armes saisies sont modernes, mais d'autres ont plus de cinquante ans, et certaines seraient même des antiquités remontant à la guerre de Sécession (1861-1865). 

Plus de 15 heures pour dénicher toutes les armes

"Je n'avais jamais vu autant d'armes en 31 ans de carrière", a relevé le porte-parole de la police, se disant encore plus surpris de les découvrir dans un quartier huppé. Il aura fallu plus de 15 heures et une trentaine de membres des forces de l'ordre pour fouiller la maison où étaient entreposées les armes, les recenser et les évacuer, ont indiqué les autorités. Outre cet arsenal, les agents ont découvert "un grand nombre de matériel et d'outils servant à fabriquer des armes", a indiqué l'agence fédérale. 

Collectionneur ou vendeur d'armes ?

Le propriétaire de l'arsenal, Girard Damien Saenz, 57 ans, se trouvait chez lui et a été arrêté. Il risque des poursuites pour infraction à la loi californienne sur "le transport, la vente, le don ou le prêt d'un fusil d'assaut", a indiqué Chris Ramirez, porte-parole de la police de Los Angeles. Girard Saenz a été remis en liberté jeudi matin contre une caution de 50.000 dollars (soit 44.500 euros).

Selon Ginger Coburn, porte-parole de l'ATF, Girard Damien Saenz dispose bien d'un permis de collectionneur, qui ne fixe pas de limite à la quantité d'armes qu'il détient. Mais un tel permis n'autorise pas à faire commerce d'armes à feu, a-t-elle souligné. Les enquêteurs sont encore en train d'examiner les preuves avant de décider de la nature des éventuelles accusations qui seront retenues, a déclaré la porte-parole.  

Un lien avec la famille du milliardaire J. Paul Getty ?

L'imposante demeure est située dans les collines de Los Angeles, à proximité de la célèbre Playboy Mansion fréquemment visitée par les touristes, et à moins de deux kilomètres de la villa de Jay-Z et Beyoncé. La maison appartient à Cynthia Beck, qui a eu plusieurs enfants lors d'une liaison avec Gordon Getty, fils du milliardaire J. Paul Getty. Selon les médias locaux, Cynthia Beck possède avec Girard Damien Saenz plusieurs biens immobiliers.