L'idéologue et numéro 2 des Khmers Rouges Nuon Chea est mort à 93 ans

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Nuon Chea avait été condamné par la justice internationale en 2014.
Nuon Chea avait été condamné par la justice internationale en 2014. © Mark Peters / Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia / AFP
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Ancien dirigeant des Khmers Rouges et bras droit de Pol Pot, Nuon Chea est mort dimanche à l'âge de 93 ans.

L'idéologue et numéro 2 des Khmers rouges Nuon Chea est mort dimanche à 93 ans, a annoncé dimanche à l'AFP un porte-parole du tribunal cambodgien devant lequel il était accusé de génocide et de crimes contre l'humanité. "Nous sommes en mesure de confirmer que l'accusé Nuon Chea (...) est décédé le soir du 4 août 2019", a déclaré le porte-parole, Neth Pheaktra, sans apporter de précisions sur les causes du décès.

Condamné à la perpétuité en 2014

Nuon Chea était l'un des principaux dirigeants khmers rouges, dont le régime fit quelque deux millions de morts entre 1975 et 1979. En 2014, il avait été condamné à la prison à perpétuité pour "crimes contre l'humanité", une peine confirmée en 2016 en appel. Il avait également été reconnu coupable en 2018 de "génocide" à l'encontre de Vietnamiens, de membres de la communauté des Chams et d'autres minorités religieuses. Ce chef d'accusation ne concernait pas les massacres, fussent-ils de masse, des Khmers par les Khmers qui ne sont pas considérés par les Nations unies comme un génocide.

Né le 7 juillet 1926 dans la province de Battambang, Nuon Chea avait étudié le droit à la prestigieuse université de Thammasat à Bangkok de 1941 à 1948. Il avait adhéré au mouvement de jeunesse du Parti communiste thaïlandais, puis rejoint le Cambodge, où il avait intégré la résistance contre la puissance coloniale française. Il avait alors aidé à organiser, avec Pol Pot (décédé en 1998), le futur Parti communiste du Kampuchéa. Nuon Chea n'avait été arrêté qu'en 2007.